Gewichtsprobleme in den USA: Auch Pferde betroffen

14. Juli 2007, 11:00
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Wie bei anderen Haustieren und Menschen liegt die Ursache auch hier in zu fetter Ernährung und zu wenig Bewegung

Middleburg - Nicht nur ein großer Teil der US-Bürger, sondern auch viele ihrer liebsten Haustiere - vor allem Hunde und Katzen - leiden unter Übergewicht. Die Probleme, die auch fettleibigen Menschen immer wieder zu schaffen machen, sind Bewegungsmangel und zu reichhaltige Nahrung. Dass amerikanische Hunde und Katzen ebenso wie ihre Herrchen einfach zu viel essen und zu wenig Bewegung machen, beunruhigt Human- und Veterinärmediziner gleichermaßen. Auch Haustieren wird - ebenso wie ihren Besitzern - immer häufiger eine Diät verschrieben.

Die nächste Patientengruppe

Nun hat ein Forscherteam des Virginia-Maryland Regional College of Veterinary Medicine und der Virginia Tech entdeckt, dass auch gar nicht so wenige Pferde in den USA zu dick sind und ernste gesundheitliche Schäden aufweisen.

Craig Thatcher und sein Team haben in den USA insgesamt 300 zufällig ausgewählte Pferde im Alter von vier bis 20 Jahren untersucht, die Tiere wurden vermessen und gewogen. Zudem wurden die Blutfettwerte und andere medizinische Indikatoren erhoben. Ergebnis: 51 Prozent der untersuchten Pferde waren entweder zu dick oder sogar fettleibig. US-weit, schätzen die Experten, könnten es fast 20 Prozent aller Pferde sein, die zu fett sind.

Folgeerkrankungen

"Fettleibigkeit ist in den vergangenen zehn Jahren zu einem Gesundheitsrisiko bei Pferden geworden", meint Scott Pleasant, Veterinärmediziner am Virginia-Maryland Regional College of Veterinary Medicine. Zu den häufigsten Erkrankungen der Pferde zählt etwa die Hufrehe (Laminitis). Sie entsteht durch eine Unterbrechung des Blutflusses zur Huflederhaut, die das Hufbein im Fuß gegen die Hornwand sichert. Eine Entzündung schwächt die Huflederhaut oft für immer und greift in die Hufbein-Hornwand-Verbindung ein. Die Erkrankung ist für die Tiere schmerzhaft und gefährlich.

Überfressen, unterfordert

Das plötzliche Ansteigen der Fettleibigkeit bei den Huftieren führen die Experten aber nicht auf das verabreichte Futter oder die vom Besitzer gegeben Leckerli zurück, sondern auf das fette Gras auf den Weiden der USA. Diese speziell gezüchteten Gräser dienen in erster Linie der Aufzucht von Rindern und anderem Vieh - bei Pferden könnten sie Gewichtsproblemen verursachen, glaubt Pleasant. Allzu oft würden nämlich auch Pferde auf diesen Wiesen grasen.

Ein anderer Grund ist der Mangel an Auslauf. "Die meisten Pferde, die wir untersucht haben, litten ganz einfach an Bewegungsmangel", meint der Forscher. Zu weit wäre das Leben der "modernen" Pferde von jenem entfernt, für das sie eigentlich evolutionär geschaffen wurden, meint der Wissenschaftler. Pferde sind umherstreunende Weidetiere in spärlich bewachsenem Grasland. Als Haustiere verrichteten sie früher schwere Arbeiten als Zug- und Lastentiere. Heute verrichten sie nur noch leichte Tätigkeiten. (pte)

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    Vereinzelte Spaghetti-Exzesse sind nicht die Ursache für das verbreitete Auftreten von Übergewicht bei Pferden - fettes Gras und mangelnde Bewegung sind laut Forschern die Erklärung.

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