Kolibris: Winz-Gehirn mit kolossaler Gedächtnisleistung

12. März 2006, 12:00
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Es ist nicht größer als ein Reiskorn - dennoch leitet es sie mit perfektem Timing zu Futterquellen

Ottawa - Trotz ihres Reiskorn-großen Gehirns sind Kolibris intelligenter als bisher vermutet: Laut einer am Dienstag im Journal "Current Biology" veröffentlichten Studie können sie sich genau daran erinnern, wann und wo sie das letzte Mal Nektar zu sich genommen haben - eine komplexe Gedächtnisleistung, die bisher nur Menschen nachgesagt wurde. "Dies zeigt uns, dass Tiere ein komplexeres Erinnerungsvermögen haben als wir dachten", sagte der Co-Autor der britisch-kanadischen Studie, Andrew Hurly.

Laut dem Biologieprofessor an der Universität im westkanadischen Lethbridge verfolgte das Forscherteam drei rostfarbene männliche Kolibris während ihres Sommerzuges durch die Rocky Mountains. Es beobachtete, wie oft die Winzlinge acht mit einer zuckrigen Lösung gefüllte künstliche Blumen anflogen: Dabei wurde die Hälfte der Blumen alle zehn Minuten, die andere Hälfte alle 20 Minuten nachgefüllt. Zum Erstaunen der Forscher fanden sich die Vögel jedes Mal zum richtigen Zeitpunkt an der richtigen Blume ein.

Laborversuche kamen zwar schon zu ähnlichen Ergebnissen, doch wurden die Kolibris erstmals in freier Wildbahn untersucht, wo sie sich leichter ablenken lassen. Hurly erklärt sich ihr phänomenales Gedächtnis mit ihrem Überlebensinstinkt: Da sie bei ihrem Zug nach Mexiko 1.500 Kilometer zurücklegen müssen, können es sich die nur 3,2 Gramm schweren Federbällchen schlichtweg nicht leisten, bei der Nahrungssuche Zeit und Energie zu verschwenden.(APA)

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