Kinderbuchautorin Judith Kerr mit 95 Jahren gestorben

    23. Mai 2019, 12:33
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    Autorin von "Als Hitler das rosa Kaninchen stahl" und der Bilderbuchgeschichten um einen Tiger und den Kater "Mog"

    London – Wie erklärt man einem Kind den NS-Terror, macht Antisemitismus, Verfolgung und Flucht begreifbar? Judith Kerr schaffte es: Ihr Kinder- und Jugendbuch "Als Hitler das rosa Kaninchen stahl", in dem sie schildert, wie sie als Neunjährige mit ihrer jüdischen Familie 1933 aus Berlin geflüchtet war, wurde zum preisgekrönten Bestseller. Am Mittwoch ist Kerr 95-jährig nach kurzer Krankheit gestorben.

    Dass aus der Flucht aus Nazi-Deutschland keine traumatische Erfahrung wurde, führte Judith Kerr vor allem auf die Lebenseinstellung ihrer Eltern zurück: "Meine Mutter war so positiv, dass wir das eigentlich als ein Abenteuer sahen. Es war schreckliche Not – aber wir haben das damals noch nicht bemerkt", sagte sie vor einigen Jahren der Deutschen Presse-Agentur. Für viele jugendliche Leser war ihr halb-autobiografischer Roman um das Mädchen Anna die erste Begegnung mit dem Alltag und den Schrecken unter den Nationalsozialisten.

    Bestsellerbücher

    Ihr Vater Alfred Kerr war in der Weimarer Republik ein gefeierter Kritiker, die Nazis verbrannten seine Bücher. 1936 ließ sich die Familie in London nieder, Kerr absolvierte dort die Kunsthochschule. "Ich kann mich nicht an eine Zeit erinnern, als ich nicht zeichnen wollte", verriet sie. "Es schien normal zu sein, meine Zeit damit zu verbringen, genauso wie es für meinen Bruder Michael normal war, einen Ball herumzukicken."

    Nach dem Krieg war sie als Redakteurin für den Sender BBC tätig, wo sie ihren Mann, den britischen Fernsehautor Nigel Kneale, kennenlernte. Sie waren bis zu seinem Tod im Jahr 2006 über ein halbes Jahrhundert lang miteinander verheiratet.

    1968 schaffte sie den Durchbruch in Großbritannien mit ihrem Erstlingswerk "Der Tiger kommt zum Tee". Es entstand aus Gutenachtgeschichten für ihre Tochter Tacy, über einen lächelnden Tiger mit menschlichen Augen und viel Appetit. Ein millionenfacher Bestseller.

    Arbeit bis zuletzt

    Dann verewigte sie ihr exzentrisches Haustier als "Mog, der vergessliche Kater". "Mog miaute fast nie, sondern schnitt stattdessen wunderbar ausdrucksvolle Grimassen", erinnerte sie sich im "Telegraph". Mehr als ein Dutzend weitere Bücher über seine Abenteuer folgten. Ihre farbenfreudigen Zeichnungen regten die Fantasie von Generationen an, und ihr witziges, britisches Understatement in der Wortwahl verführte zum Lesen. Sie war bekannt für ihre Bescheidenheit, obwohl sie Millionen Bücher weltweit verkaufte, mit Übersetzungen in viele Sprachen.

    "Seit mein Mann gestorben ist, ist das einzige, was mir mit dem Alleinsein hilft, dass ich 24 Stunden am Tag arbeiten kann, wenn ich will", bekannte sie 2018 in einem Interview. "Wenn ich nicht zeichnen kann, werde ich ziemlich gereizt und traurig."

    Bis zuletzt schrieb und illustrierte sie. Eine Hüftoperation hielt die über 90-Jährige nur wenige Wochen von ihrem täglichen Spaziergang durchs grüne Barnes im Südwesten Londons ab. Das war ihre regelmäßige Quelle der Inspiration – danach malte sie in ihrem Arbeitszimmer unterm Dach mit gespitzten Buntstiften und Blick auf alte Bäume weiter.

    Düsternis und Leichtigkeit

    2016 erschien auf Deutsch "Ein Seehund für Herrn Albert" in Erinnerung an ihren Vater, der ein verlassenes Robbenbaby aufzog, das er am Strand gefunden hatte. Natürlich entwickelt sich daraus ein charmantes, leicht chaotisches Abenteuer. 2018 kam "Meine Katze Katinka" heraus.

    Trotz Leichtigkeit und Humor war Düsternis stets präsent in ihren Büchern – und verlor dadurch an Schrecken. Doch 2002 schockte sie ihre jungen und alten Fans, als sie ihren berühmten Kater sterben ließ, um Kindern sanft beizubringen, mit Verlust umzugehen. Selbst Prinz Philip trauerte. In einem Interview der Tageszeitung "Mirror" erklärte Kerr: "Als ich es schrieb, waren mein Mann und ich um die 80 Jahre alt, und ich dachte an die, die wir verlassen würden. Ich wollte so etwas sagen wie: 'Erinnert euch an mich, aber lebt euer Leben weiter.'" (APA, 23.5.2019)

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