Mehrfacher Misserfolg bei der Brut bedroht antarktische Kaiserpinguine

    25. April 2019, 14:25
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    Studie zeigt, dass seit drei Jahren praktisch kein Küken überlebt hat

    Paris/Antarktis – Die schmelzenden Eismassen in der Antarktis setzt den Kaiserpinguinen in der Region erheblich zu: Die zweitgrößte Kaiserpinguin-Kolonie der Welt hat nach aktuellen Untersuchungen in den vergangenen drei Jahren praktisch keinen Bruterfolg mehr gehabt, wie eine Studie des British Antarctic Survey (BAS) nun ergeben hat.

    Zu der Kolonie in der Halley-Bucht im Weddell-Meer gehören normalerweise bis zu 25.000 Brutpaare. Die Wissenschafter nutzen seit einem Jahrzehnt hochauflösende Satellitenbilder, um die Größe der Halley-Bucht- und anderer Pinguin-Kolonien zu analysieren. Anhand der Dichte der Population lasse sich ihre Zahl schätzen, erläuterte BAS-Experte Peter Fretwell.

    Gescheiterte Kolonie

    2016 habe ungewöhnlich warmes und stürmisches Wetter zu Brüchen des Meereseises geführt, auf dem die Kaiserpinguine üblicherweise brüten. In dieser Brutsaison habe den Satellitenbildern zufolge fast keines der Küken überlebt. 2017 und 2018 wiederholte sich dieser Misserfolg. Über drei Jahre hinweg habe es also "ein katastrophales Scheitern der Brut" gegeben, erklärte Fretwell. Die Kolonie von der Halley-Bucht sei dadurch "so gut wie verschwunden", schrieben die Studienautoren. Dafür sei eine Pinguin-Kolonie in der Nähe deutlich gewachsen. Viele der Pinguine aus der Halley-Bucht hätten hier nach sichereren Brutbedingungen gesucht.

    BAS-Pinguin-Experte Phil Trathan sagte, es sei ungewiss, ob das Aufbrechen der Eisflächen an der Halley-Bucht durch den Klimawandel verursacht wurde. "Aber solch ein vollständiger Misserfolg beim Brüten ist an diesem Ort noch nie da gewesen."

    Vom Aussterben bedroht

    Kaiserpinguine sind die größte Pinguin-Art überhaupt, sie werden bis zu 1,30 Meter groß. Sie leben rund um den Südpol. Angesichts der Erderwärmung droht ihr Bestand bis zum Ende dieses Jahrhunderts um bis zu 70 Prozent zu schrumpfen. In einer Studie aus dem Jahr 2015 wurde empfohlen, Kaiserpinguine auf die Rote List der bedrohten Arten aufzunehmen.

    Der deutsche Pinguin-Forscher Klemens Pütz sagte dem Radiosender Bayern 2, von den insgesamt 18 Pinguin-Arten weltweit seien elf "mehr oder weniger bedroht". Die Vögel seien sehr wichtig für ihre jeweiligen Ökosysteme. Außerdem seien sie eine "Indikatorspezies". "Das heißt, wenn es einem Pinguin gut geht in seiner Umgebung, ist das Ökosystem weitestgehend in Ordnung, und jede Veränderung macht sich sofort bei den Pinguinen bemerkbar", erläuterte Pütz. (red, APA, 25.4.2019)

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