30 Jahre Gameboy: Wie ein grauer Klotz Gaming revolutionierte

    19. April 2019, 17:27
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    Das klobige Spielgerät mit einfacher Technik trat seinen Siegeszug an – Videospielen unterwegs wurde salonfähig

    Spiele auf dem Smartphone gehören heute zum Alltag – vor 30 Jahren war dem noch nicht so. Nintendo brachte in Japan den Gameboy heraus, seine erste mobile Spielekonsole – aus heutiger Sicht ein klobiger Klotz mit lachhaften technischen Daten. Damals war es eine Revolution, die Videogames aus Spielhallen und – damals auch noch nicht so verbreiteten – Konsolen am heimischen Fernseher herausholte.

    Der japanische Spielehersteller erreichte mit dem Gameboy nicht nur Kinder, sondern – dank Spielen wie "Tetris" – auch Erwachsene. Über mehrere Generationen hinweg wurden fast 120 Millionen Geräte verkauft.

    tom long84

    Gegen Konkurrenz durchgesetzt

    Der Gameboy war nicht die einzige Mobilkonsole auf dem Markt. Auch starke Konkurrenten wie Sega und Atari brachten eigene Geräte heraus. Doch der Gameboy gewann – unter anderem, weil Nintendo so schlau war, seine Ambitionen zu zügeln und den damaligen Stand der Technik nicht auszureizen.

    Der LCD-Bildschirm war schwarz-weiß statt farbig und hatte keine Hintergrundbeleuchtung. Im Dunklen spielen konnte man damit also nicht. Die Auflösung lag lediglich bei 160 zu 144 Pixeln. Zum Vergleich: Jedes einzelne App-Symbol auf dem Display eines heutigen iPhones wird mit 180 zu 180 Pixeln angezeigt. Die Einschränkungen sorgten aber zur Freude der Nutzer für eine lange Batterielaufzeit.

    jeremy parish

    Der Vater des Gameboys

    Vater des Gameboys war Gunpei Yokoi. Er kam bereits in den 1960er-Jahren zu Nintendo und musste sich zunächst mit der Wartung der Spielkarten-Druckmaschinen beschäftigen – das war das traditionelle Kerngeschäft der Firma. Nebenbei dachte sich Gokoi Spielzeug aus. Schon eine seiner ersten Erfindungen – der ausstreckbare Greifarm "Ultra Arm" – wurde zum Hit. Gokoi stand auch hinter dem Vorläufer des Gameboys – einem kleinen Gerät mit dem Namen Game & Watch, das einfache Spiele enthielt.

    Nintendo verkaufte mehr als 40 Millionen Stück davon, Game & Watch hatte aber einen großen Nachteil: Man konnte die Spiele nicht wechseln, sie waren fest einprogrammiert. Der Gameboy mit seinen Wechsel-Kartuschen behob dieses Problem.

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    "Tetris" als Alleinstellungsmerkmal

    Nintendo war klar, dass die Mobilkonsole ein attraktives Spiel als Zugpferd brauchte – und man fand es hinter dem Eisernen Vorhang. Das von einem Moskauer Programmierer entwickelte "Tetris", bei dem der Spieler von oben herabfallende Blöcke in verschiedenen Formen schnell einbauen muss, passte perfekt zur Gameboy-Technik – und taugte auch als Unterhaltung für unterwegs.

    Die damals für die Vermarktung zuständigen Sowjet-Bürokraten hatten zwar schon "Tetris"-Lizenzen in den Westen verkauft, aber Nintendo wurde schnell klar, dass die neue Gerätekategorie der Mobilkonsolen davon nicht abgedeckt war. In einem abenteuerlichen Verhandlungsmarathon in Moskau sicherten sich die Japaner die Rechte. Die Kinder des "Tetris"-Erfinders Alexej Paschitnow bekamen Nintendo-Konsolen.

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    Gameboy-Vater starb 1997

    "Tetris" war genau das Spiel, das der Gameboy brauchte. Später feierte auf der Plattform unter anderem auch die bis heute erfolgreiche "Pokémon"-Spielereihe Premiere. Gokoi erfand für Nintendo Mitte der 90er-Jahre auch eine erste Konsole mit einer VR-Brille. Doch der "Virtual Boy", bei dem die Brille auf dem Tisch stehen statt wie heute auf dem Kopf getragen werden sollte, floppte. Wohl unter anderem, weil die Optik mit roten LED zu primitiv und anstrengend für die Nutzer war. Gokoi verließ Nintendo, um eine eigene Firma zu gründen – und starb 1997 bei einem Verkehrsunfall.

    Das Werk von Gokoi ist aber heute immer noch beliebt. Der originale Gameboy ist ein begehrtes Verkaufsobjekt auf der Verkaufsplattform Willhaben. Rund 80 Euro muss man einrechnen, wenn man dieses Stück Videospielgeschichte kaufen möchte. Rund um das Spielgerät hat sich auch eine Musikszene entwickelt. Im Rahmen des Genres Chiptunes erschaffen Künstler mit dem Gameboy und der Software LSDJ Musik, die durchaus ins Ohr geht. (APA, dk, 19.4.2019)

    • Happy Birthday, Gameboy!
      foto: apa/warnecke

      Happy Birthday, Gameboy!

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