China kündigte zehnjährige Asteroiden-Mission an

    19. April 2019, 09:00
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    Sonde soll mindestens zwei Asteroiden ansteuern und Material zur Erde zurückbringen

    Peking – China will mit eine Asteroiden-Sonde ins All schicken. Ziel der auf zehn Jahre angelegten Mission sei der Mini-Asteroid 2016 H03, teilte der Leiter des Zentrums für Raumfahrtforschung und -technik, Liu Jizhong, am Donnerstag mit. Einen Starttermin für die Mission nannte er nicht.

    Aufgabe der Sonde ist es demnach, Gesteinsproben des Mini-Asteroiden zu sammeln, der gerade mal einen Durchmesser von 41 Metern hat und mindestens 5,2 Millionen Kilometer von der Erde entfernt ist. Bei der Rückkehr zur Erde soll sich die Sonde zweiteilen, wie Liu ankündigte: Eine Kapsel mit den Gesteinsproben soll zurückkehren, während ein weiteres Modul zum 300 Millionen Kilometer entfernten Kometen 133P weiterfliegen soll.

    Aufbruchstimmung

    Liu rief Wissenschafter aus aller Welt dazu auf, sich mit eigenen Experimenten an der Mission zu beteiligen. Erst im Februar war es der japanischen Raumsonde Hayabusa 2 gelungen, kurz auf dem Asteroiden Ryugu zu landen. Im Jänner hatte die Nasa-Sonde New Horizons eine Pioniertat am Rande des Sonnensystems vollbracht: Sie flog am 6,4 Milliarden Kilometer entfernten Himmelskörper Ultima Thule vorbei und machte dabei Aufnahmen.

    China will in der Raumfahrt den USA und Russland Konkurrenz machen. Peking pumpt Milliardensummen in sein militärisch organisiertes Raumfahrtprogramm. Im kommenden Jahr will das Land eine Sonde zum Mars schicken. (APA, red, 19.4.2019)

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