Dinosaurier hörten ähnlich wie Vögel und Krokodile

    31. März 2019, 08:00
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    Krokodile benutzen genauso wie Vögel neuronale Karten, um die Richtung von Geräuschen zu orten. Bei ihren Vorfahren dürfte es ähnlich abgelaufen sein

    Geht es um das Hörvermögen, haben Krokodile und Vögel einiges gemeinsam. Beide nutzen neuronale Karten, um die Richtung von Geräuschen zu orten. Aktuelle Analysen deuten darauf hin, dass vermutlich auch Dinosaurier diese Strategie nutzten – und geben Einblick in evolutionäre Mechanismen.

    Die Richtung einer Schallquelle identifizieren zu können ist für die meisten Tiere überlebenswichtig. Um ein Geräuschquelle zu orten, wird die Zeitdifferenz, mit der die Schallwellen das linke und das rechte Ohr erreichen, im Gehirn verarbeitet und ausgewertet. Die verwendeten Mechanismen unterscheiden sich allerdings.

    Bereits seit längerem ist bekannt, dass Vögel sogenannte neuronale Karten zur Orientierung nutzen. "Die Verarbeitung findet in einem Teil des Gehirns statt, der Nucleus laminaris genannt wird", erklärt Lutz Kettler vom Lehrstuhl für Zoologie an der TUM. Je nach Richtung der Schallquelle werden andere Zellen aktiviert. Die Neurone sind im Nucleus laminaris systematisch angeordnet, sodass eine topografische Abbildung der akustischen Umgebung entsteht.

    Die neuronalen Karten der Dinosaurier

    Kettler untersuchte gemeinsam mit Catherine Carr von der University of Maryland, welche Hörstrategie Krokodile besitzen. Dazu betäubten sie die Tiere, setzten ihnen Kopfhörer auf und beobachteten die Reaktionen des Hirnstamms während eines "Hörtests". Das Ergebnis: Auch Krokodile nutzen neuronale Karten.

    Die Erkenntnisse sind besonders interessant, da Vögel, die direkten Nachfahren der Dinosaurier, und Krokodile einen gemeinsamen Vorfahren haben: Die Archosaurier. Mit hoher Wahrscheinlichkeit ist dieser Mechanismus also ein evolutionäres Erbe. Auch die Dinosaurier haben demnach wahrscheinlich neuronale Karten genutzt.

    Evolutionäres Erbe

    Dass sich der Mechanismus zufällig bei Vögeln und Krokodilen gleichzeitig entwickelte, ist dagegen sehr unwahrscheinlich. Denn diese Strategie ist für Tiere mit kleinen Köpfen, wie etwa ein Huhn, nicht ideal, erklärt Kettler. Je kleiner der Kopf, desto geringer sind die Zeitunterschiede, mit denen die Schallwellen auf die Ohren treffen. Wenn diese geringen Unterscheide aufgelöst werden sollen, stößt die neuronale Karte an ihre Grenzen.

    Vielmehr wäre die Strategie, die Säugetiere nutzen, besser geeignet: In der sogenannten medialen superioren Olive im Hirnstamm von Säugern wird die Zeitdifferenz der Reize durch die unterschiedliche Stärke der Zellaktivierung angezeigt. Hier ist die Darstellung sehr kurzer Zeitdifferenzen präziser möglich.

    "Die evolutionäre Verwandtschaft spielt bei der Entwicklung von sensorischen Systemen wie dem Hören eine große Rolle", sagt Kettler. Denn auch wenn die Mechanismen nicht für alle Tierarten optimal sind, werden sie im Laufe der Evolution trotzdem beibehalten, wenn sie keine gravierenden Nachteile haben. (red, 31.3.2019)

    • Dinosaurier verfügten über ein ähnliches Hörvermögen wie moderne Vögel und Krokodile.
      foto: apa/afp/spencer wright

      Dinosaurier verfügten über ein ähnliches Hörvermögen wie moderne Vögel und Krokodile.

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