Juventus will gegen Atletico die Wende

11. März 2019, 13:24
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Trainer Allegri gibt sich kämpferisch: "Je schwieriger, desto besser" – Schalke reist mit wenig Zuversicht nach Manchester

Champions League: City – Schalke, Juve – Atletico, 21 Uhr

Manchester/Turin – Als Mitfavorit auf den Titel gehandelt, steht Juventus Turin im Champions-League-Achtelfinale vor einer Mammutaufgabe. Atletico Madrid erwies sich vor drei Wochen als der erwartet harte Gegner und stellte mit einem 2:0-Heimsieg die Weichen zum Aufstieg. Im Rückspiel am Dienstag (21 Uhr, live Dazn) bauen Cristiano Ronaldo und Co auf den Heimvorteil.

In der zweiten Achtelfinal-Retourpartie sind die Rollen verteilt. Manchester City ist in der Premier League auf dem Weg zur Titelverteidigung, für Schalke 04 reiht sich in der deutschen Bundesliga eine Niederlage an die andere. In Gelsenkirchen siegte City mit 3:2, in Manchester ist die Elf von Pep Guardiola klar zu favorisieren.

Lockere Schonung

Juventus holte in der Serie A schon am Freitag ein lockeres 4:1 gegen Udinese. Ronaldo wurde geschont, er soll gegen Atleticos Betondefensive voll fit antreten. Die Spanier bangten noch um den Einsatz von Abwehrchef Diego Godin. Die Bilanz gegen italienische Klubs lässt sich sehen: Von den jüngsten zehn Partien gegen Serie-A-Vertreter hat Atletico acht gewonnen.

Juve-Trainer Massimiliano Allegri wollte dennoch Zuversicht verbreiten. "Je schwieriger es wird, desto besser", sagte er nach dem Pflichtsieg. Im Vorjahr stand Juventus nach einem 0:3 im Viertelfinal-Hinspiel gegen Real Madrid vor einer sensationellen Wende, siegte in Madrid nach einem späten Ronaldo-Elfer dann "nur" 3:1.

Ronaldo ging im Sommer nach Italien, was als nächster Angriff der Turiner auf die Champions-League-Krone gedeutet wurde. Allegri bemühte sich nun, die Relevanz der Trophäe herunterzuspielen. "Die Champions League ist immer ein Ziel, aber es ist falsch, dass es ein Scheitern wäre, wenn Juventus ausscheidet", betonte der 51-Jährige. Unruhe stiftete indes eine Meldung, wonach Guardiola im Sommer das Traineramt in Turin übernehmen soll. Der Spanier bemühte sich, das umgehend zu dementieren.

"Wichtig"

Atletico konnte es nur recht sein. Die Colchoneros könnten mit Juve einen Titelfavoriten eliminieren und sich selbst ins engere Rennen hieven. Trainer Diego Simeone schonte in der Liga gegen Leganes (1:0) ebenfalls Kräfte. "Das ist normal, das Spiel gegen Juventus ist sehr wichtig", merkte der Argentinier an. Simeone kam nach seinem Torjubel im Hinspiel samt Griff in den Schritt um eine Sperre herum. Er könnte in Abwesenheit des gesperrten Diego Costa auf Alvaro Morata im Angriff setzen. Der einst bei Juve nicht glücklich gewordene Angreifer gab sich vor dem Spiel martialisch: "Wir müssen rausgehen und bereit sein für den Krieg."

Blaue Sorgen

Schalke kam ein Champions-League-Spiel selten so ungelegen wie diesmal. Derzeit hat der Klub andere Sorgen als den Auftritt in Manchester. Neun Runde vor Saisonende kämpft das Team von Domenico Tedesco um den Klassenerhalt, sieben Ligaspiele sind die Schalker schon ohne Sieg. Der neue Sportvorstand Jochen Schneider forderte die Spieler zu einer engagierten Vorstellung auf: "Das ist es keine Vergnügungsreise. Es ist ein wichtiges Spiel gegen eine der vier besten Mannschaften Europas. Und wir wollen die Herausforderung annehmen."

City liegt in der Premier League knapp vor Liverpool an der Spitze, hat 16 seiner letzten 18 Pflichtspiele gewonnen und nur eines verloren. Gegen Schalke fehlen die gesperrten Fernandinho und Nicolas Otamendi sowie der verletzte Kevin De Bruyne. (APA, 11.3.2019)

  • Drei Goals würden Juve reichen.
    foto: apa/afp/alberto pizzoli

    Drei Goals würden Juve reichen.

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