Riesiger Staudamm gefährdet seltensten Menschenaffen der Welt

    3. Dezember 2018, 13:39
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    Der erst 2017 entdeckte Tapanuli-Orang-Utan steht kurz vor dem Aussterben. Ausgerechnet in seinem Habitat auf Sumatra wird nun ein riesiger Staudamm errichtet

    Medan – Erst im Vorjahr wurde der Tapanuli-Orang-Utan als eigene Spezies anerkannt. Bedrängter könnten diese Menschenaffen kaum sein: Sie leben ausschließlich im Nordwesten der indonesischen Insel Sumatra, ihr Bestand umfasst noch höchstens 800 Exemplare. Damit sind sie die seltensten Menschenaffen des Planeten. Ausgerechnet in ihrem Habitat soll nun mit chinesischem Geld ein riesiger Staudamm gebaut werden.

    foto: afp
    Gerodete Fläche im Batang Toru-Regenwald, dem Habitat der Tapanuli-Orang-Utans.

    Das 1,4 Milliarden Euro teure Kraftwerk gehört zum Mammutplan für Chinas "neue Seidenstraße" – ein Netz von Handelsverbindungen, das weit über die Volksrepublik hinausreicht. Ein Todesurteil für die ohnehin schon massiv vom Aussterben bedrohten Tapanuli-Orang-Utans?

    Verdrängung und Trennung

    Aus Sicht von Tierschützern birgt der Staudamm für den Pongo tapanuliensis – so der wissenschaftliche Name – zwei neue Gefahren. Zum einen wird der Lebensraum, der durch Bergwerke und Palmölplantagen ohnehin schon stark dezimiert wurde, noch kleiner. Von derzeit noch knapp 1.000 Quadratkilometern – etwas mehr als die Stadt Berlin – würden 100 überflutet, weitere Gebiete würden für Straßen, Leitungen und sonstige Infrastruktur gerodet.

    foto: afp/james askew
    Höchstens 800 Exemplare dieser Menschenaffen gibt es noch.

    Vor allem aber, so die Sorge von Umweltschützern, würde der Damm eine Schneise durch den Regenwald schlagen und die einzelnen Gruppen der Tiere voneinander trennen. Eric Meijaard von der NGO Borneo Futures sagt: "Das ist, als ob man eine neue Berliner Mauer bauen würde, wo niemand mehr durchkommt." Die Indonesien-Expertin Carola Wehr vom WWF Deutschland nennt den aktuell geplanten Standort den "Super-GAU für die Orang-Utans".

    Arbeiten im Gang

    Trotz vieler Proteste hat der chinesische Energieriese Sinohydro mit den Arbeiten längst begonnen. Die Fertigstellung ist für 2022 geplant. Der indonesische Konzern NSHE – mehrheitlich in chinesischem Besitz – hält die Sorgen für unbegründet. Nach seinen Berechnungen werden für den Damm lediglich 0,07 Prozent des Orang-Utan-Lebensraums geopfert. Sprecher Agus Djoko Ismanto sagt, dort seien nur "zwischen drei und sieben" Tapanuli-Affen zuhause.

    Dass es diese Orang-Utan-Art überhaupt gibt, ist erst seit vergangenem Jahr bekannt. Bisher hatte man die Tiere im Regenwald von Batang Toru für normale Sumatra-Orang-Utans (Pongo abelii) gehalten. Ende 2017 entdeckte ein internationales Forscherteam, dass es sich bei der Gruppe, die von den anderen Orang-Utans der Insel isoliert lebt, um eine eigene Art handelt. Ihr Schädel ist kleiner, die Zähne enger, die Augen schmaler – und die DNA unterscheidet sich.

    foto: afp/james askew
    Tierschützer sprechen angesichts der Lage von einem "Super-GAU"".

    Chinesische Investoren

    Insgesamt, so schätzt man, gibt es auf den beiden Inseln Borneo und Sumatra noch zwischen 70.000 und 100.000 Orang-Utans. In Indonesien, wo nächstes Jahr Präsidentenwahlen anstehen, ist das Thema nun zum Politikum geworden. Orang-Utans gehören international zu den großen Sympathieträgern des Landes. Der riesige Inselstaat mit seinen mehr als 250 Millionen Einwohnern ist für die weitere Entwicklung aber auch auf zusätzliche Energie angewiesen.

    Staatschef Joko Widodo lobt die Initiative für eine "neue Seidenstraße" immer wieder. "Das ist nicht nur Gerede, sondern da wird wirklich etwas gebaut. Das ist genau die Art von Mut und Handeln, die die Welt jetzt braucht." Aktuell ist China in verschiedenen indonesischen Provinzen an der Finanzierung von Kraftwerken, Straßen, Häfen und Industrieanlagen im Gesamtwert von annähernd 50 Milliarden Euro beteiligt.

    Appell an Regierung

    Trotzdem hoffen Umweltschützer noch, dass die Regierung für einen anderen Standort sorgt. In einem offenen Brief appellierte eine "Allianz von führenden Umweltforschern und -denkern" (Alert) an den Präsidenten, die Heimat des Tapanuli-Orang-Utans unter Schutz zu stellen. Die Hoffnung gründet sich darauf, dass ein kleinerer Teil davon bereits 2014 zum Schutzwald deklariert wurde, weil er als Wasserspeicher überlebenswichtig ist.

    Aber selbst wenn der Staudamm doch noch anderswo gebaut werden sollte, hieße das nicht, dass der seltenste Menschenaffen überleben wird. Das Forscherteam, das den Tapanuli-Orang-Utan entdeckte, hat ausgerechnet, dass bereits bei einer Sterblichkeitsrate von einem Prozent das Überleben nicht mehr gesichert ist. Das heißt: Sterben von 800 Tieren jedes Jahr nur acht, wird es den Tapanuli-Orang-Utan vermutlich bald nicht mehr geben. (APA, red, 3.12.2018)

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