US-Ärzte warnen vor Crowdfunding für umstrittene Therapien

    26. Oktober 2018, 01:34
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    Statt gesund zu werden setzten sich die Patienten bei einigen dieser Therapien "echten Gefahren" aus, warnen US-Mediziner

    Washington – US-Forscher schlagen Alarm: Allein in den USA und Kanada sammeln Patienten per Crowdfunding nach ihren Angaben jährlich Millionen von Dollar für nutzlose und manchmal sogar gefährliche Therapien ein. "Im besten Fall ist es hinausgeworfenes Geld, im schlimmsten Fall richtet es schweren Schaden an", warnen sie in einem Artikel, der nun in der Fachzeitschrift Journal of the American Medical Association (JAMA) erschienen ist.

    Zwischen 2015 und 2017 hätten mehr als tausend derartige Online-Spendenkampagnen umgerechnet fast sechs Millionen Euro (6,8 Millionen Dollar) eingebracht, berichten die Forscher. Mit den Spendenaufrufe sollten demnach Summen von einigen hundert Euro bis zu mehr als 350.000 Euro erreicht werden, allerdings wurden die Höchstsummen nur selten erzielt.

    Für ihre Untersuchung beschränkten sich die Forscher auf vier Crowdfunding-Plattformen und auf fünf umstrittene Behandlungsmethoden: Naturheilverfahren oder Homöopathie bei Krebs, hyperbare Sauerstofftherapie bei Hirnverletzungen, Stammzelltherapie bei Hirn- oder Rückenmarksverletzungen sowie langfristige Antibiotika-Therapie bei chronischer Borreliose.

    "Spiel mit dem Feuer"

    Statt gesund zu werden setzten sich die Patienten bei einigen dieser Therapien "echten Gefahren" aus, warnte der Co-Autor der Studie, Ford Vox. So ist das Risiko, an Krebs zu sterben, laut einer Studie aus dem vergangenen Jahr bei einer rein homöopathischen oder naturheilkundlichen Behandlung fünfmal höher als bei Chemotherapien oder anderen etablierten Verfahren.

    Stammzelltherapien bei Hirn- oder Rückenmarksverletzungen würden zwar derzeit erprobt, doch seien derartige klinische Versuche kostenlos und mit strikten Auflagen verbunden, sagt Fox: "Somit ist es eindeutig ein Warnsignal, wenn Patienten sagen, sie sammeln Geld für experimentelle Stammzellbehandlungen."

    Kliniken, die derartige Injektionen anböten, "spielen mit dem Feuer", fügte der Experte für Hirnverletzungen hinzu. Sie riskierten bei den Patienten Schlaganfälle, Tumore, Infektionen, Hirnhautentzündung und andere "schmerzhafte Leiden". Patienten, die ihren Krebs allein mit Homöopathie und Naturheilverfahren bekämpfen wollten, riskierten sogar ihr Leben, so Fox.

    Einfachere Akquise

    Ärzte, die derartige Therapien im Internet anbieten, fanden die Forscher in insgesamt acht Ländern, darunter auch in Deutschland. Das Internet erleichtere den Kontakt, warnen sie: "Die Leute lesen etwas online, springen drauf an und starten eine Online-Spendenkampagne, ohne ihren Arzt zu konsultieren." Auf diese Weise kämen auch höhere Beträge rasch zusammen, die "einfache Menschen normalerweise nicht hätten aufbringen können". (APA, red, 26.10.2018)

    • Ärzte, die umstrittene Therapien im Internet anbieten, fanden US-Forscher in insgesamt acht Ländern, darunter auch in Deutschland.
      foto: apa/dpa/ jens kalaene

      Ärzte, die umstrittene Therapien im Internet anbieten, fanden US-Forscher in insgesamt acht Ländern, darunter auch in Deutschland.

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