Neustart: Weight Watchers heißt jetzt WW

    24. September 2018, 14:35
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    Der US-Abnehmkonzern orientiert sich neu – und will mit einer Reihe von Digitalisierungsmaßnahmen als WW neu starten

    Kaum eine andere Firma steht so sehr für den Kampf gegen überschüssige Kilos wie Weight Watchers. Das US-Unternehmen kündigt jedoch eine Abkehr vom puren Fokus aufs Abnehmen an. Stattdessen soll das Unternehmen zum Wellness-Anbieter werden, wie Chefin Mindy Grossman mitteilte. Während das Angebot größer wird, wird der Name kürzer: Weight Watchers heißt künftig nur noch WW.

    "Wir haben uns immer dazu verpflichtet gefühlt, das beste Programm zum Gewichtsmanagement anzubieten", sagte Grossman. Nun wolle der Konzern sein Angebot breiter aufstellen: "Ob Gewichtsreduzierung, gesunde Ernährung, mehr Bewegung, eine positive Einstellung oder gar alles zusammen." Die US-Talkshow-Legende Oprah Winfrey, seit 2015 Anteilseignerin an der Abnehm-Firma, ergänzte: "Die Rolle, die WW im Leben von Menschen spielen kann, geht über eine Anzeige auf einer Waage hinaus."

    Reaktion auf Verluste

    Mehr als 50 Jahre verdiente Weight Watchers mit Abnehmplänen, Gruppentreffen und dem Verkauf von Lebensmitteln Milliarden. Abnehmende Kundenzahlen, Umsätze und Gewinne machten 2015 aber einen Neubeginn nötig, der mit einem neuen Management gelang. Die Zahl der Kunden weltweit stieg zwischen Juli 2017 und Juni 2018 um gut ein Viertel auf 4,5 Millionen.

    Der Aufschwung kam vor allem durch das Geschäft im Internet zustande. Der größte Teil der Kunden geht heute nicht mehr zu den wöchentlichen Treffen, sondern nutzt Weight Watchers ausschließlich online. Diesen Trend Richtung Netz will WW weiter vorantreiben. Dort hat das Unternehmen aber eine starke Konkurrenz durch andere Abnehm- und Fitnessangebote.

    WW will unter anderem ab dem ersten Quartal 2019 ein Bonusprogramm anbieten, das Kunden für das Aufzeichnen von Gewicht, Essen oder die Teilnahme an Workshops belohnt. Sie können die Punkte gegen Produkte und Wellness-Angebote von WW eintauschen.

    Digitalisierung als Neustart

    Außerdem stattet das Unternehmen seine Smartphone-App mit neuen Funktionen aus. So sollen sich künftig Gleichgesinnte leichter über die App verbinden können, je nach gemeinsamen Essgewohnheiten oder Hobbys etwa. Des Weiteren kooperiert WW mit Headspace, einem Anbieter für Meditation.

    WW startet zudem ab sofort Anwendungen für die Sprachassistenten von Google und Amazon. Durch Sprachbefehle können die Nutzer Informationen zu einzelnen Mahlzeiten, Rezepten und ihrem persönlichen Fortschritt abrufen und aktualisieren. Schließlich sollen ab Jänner 2019 alle weltweit von WW angebotenen Produkte frei von künstlichen Süßstoffen, Geschmacksverstärkern, Farbzusätzen oder Konservierungsstoffen sein.

    Den Körperkult in sozialen Medien wie Instagram, den Weight Watchers lange selbst durch Vorher-nachher-Bilder seiner Kunden befeuerte, will das Unternehmen nicht mehr mitmachen. Beibehalten will WW hingegen die wöchentlichen Treffen, die künftig "Wellness-Workshops" heißen. Eine Preiserhöhung steht laut WW nicht im Raum. Alle bestehenden Preise seien weiterhin gültig.

    In Österreich bietet Weight Watchers seit mehr als 40 Jahren Kurse an, derzeit etwa 300 landesweit, und rund 600.000 Mitglieder wurden laut Angaben auf der Homepage bisher betreut. Zudem hat der Österreich-Ableger rund 65.000 Dauermitglieder. (APA, 24.9.2018)

    • Ein historisches Bild: Weight Watchers als Marke tauft sich um und wird künftig als WW firmieren, auch an der Börse.
      foto: reuters

      Ein historisches Bild: Weight Watchers als Marke tauft sich um und wird künftig als WW firmieren, auch an der Börse.

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