Jazz-Posaunist Erich Kleinschuster gestorben

    12. September 2018, 15:15
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    Prägte das Jazzleben in Österreich entscheidend mit und spielte unter anderen mit Art Farmer und Jimmy Heath zusammen

    Graz – Der Jazz-Posaunist Erich Kleinschuster ist in der Nacht auf Mittwoch im Alter von 88 Jahren gestorben. Dies teilte die Kunstuni Graz (KUG) am Mittwoch mit. Kleinschuster hatte das Jazzleben in Österreich entscheidend mitgeprägt, an der Kunstuniversität hatte er einen Lehrauftrag. Kleinschuster spielte mit den internationalen Größen Friedrich Gulda, Art Farmer oder Jimmy Heath.

    Leiter der ORF Big Band

    Der langjährige Organisator des "Jazzsommer Graz" wurde am 23. Jänner 1930 geboren und in den 1970er Jahren als Leiter der ORF Big Band und der Abteilung Unterhaltungsmusik des Österreichischen Rundfunks einem breiten österreichischem Publikum bekannt. Kleinschuster hat neben dem Studium der Posaune auch noch das Studium der Rechtswissenschaften abgeschlossen. Als Jurist war er zwar nie tätig, wohl aber einst als Elektroschweißer bei Simmering-Graz-Pauker, um seine Studien in Wien zu finanzieren. Die Entscheidung, als Jazz-Musiker eine professionelle Laufbahn einzuschlagen, fiel 1958.

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    Erich Kleinschuster mit seinem Sextett.

    Die Teilnahme am berühmten Newport Jazz Festival als Mitglied der International Youth Band brachte Kleinschuster mit großen Jazz-Musikern in Kontakt, die ihn nachhaltig beeinflussten. Darunter nannte Kleinschuster einmal auch Louis Armstrong, der 1958 in Newport spielte und dessen persönliche Bekanntschaft er machte. Ebenfalls in Newport dabei war Miles Davis, "der mich stilistisch stark geprägt hat", so Kleinschuster. Vieles, was Davis vor seiner Hinwendung zum Jazzrock an Melodik hervorbrachte, war auf die Posaune übertragbar, erinnerte sich Kleinschuster. Als weitere Einflüsse nennt Kleinschuster den Altsaxofonisten Julian "Cannonball" Adderley und den Posaunisten J.J. Johnson.

    Langjährige Lehrtätigkeit

    Als Lehrer hat Kleinschuster die Forderung nach Perfektion am Instrument umgesetzt. 1981 begann er eine langjährige Lehrtätigkeit an der Hochschule für Musik und Darstellende Kunst in Graz in den Fächern Improvisation und Jazzposaune bis 1998, als er emeritierte. Ebenso unterrichtete er an den Jazz-Abteilungen in Klagenfurt und in Wien.

    Kleinschuster – sein äußeres Markenzeichen war die Strickhaube – hatte sich schon länger als aktiver Musiker weitgehend zurückgezogen, dem Jazz-Publikum war er aber als Organisator des "Jazzsommer Graz" erhalten geblieben. Hier holte er Musiker wie George Benson, Chick Corea oder Al Jarreau oder den Son-Musiker Ibrahim Ferrer nach Graz. Der Jazz-Professor blieb stets ein scharfer Kritiker sowohl des Jazz selbst als auch der Kulturpolitik. Wer ein guter Jazz-Musiker werden wolle, solle lernen und das üben, was er nicht könne: "Musiker müssen ihr Handwerk verstehen, es ist eine unabdingbare Notwendigkeit, sein Instrument zu beherrschen, alles andere ist Lüge und auf Zufall aufgebaut." (APA, 12.9.2018)

    • Hat das Jazzleben in Österreich entscheidend mitgeprägt: Erich Kleinschuster.
      foto: apa/franz neumayr

      Hat das Jazzleben in Österreich entscheidend mitgeprägt: Erich Kleinschuster.

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