Syrische Christen melden Islamistenangriff in Maharda

    11. September 2018, 18:12
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    Raketen gegen Kleinstadt an der Frontlinie: neun Zivilisten getötet

    Idlib – Im beginnenden Kampf um die syrische Region Idlib sterben Zivilisten auf beiden Seiten der Front. Die südlich der Frontlinie zwischen der syrischen Armee und den islamistischen Milizen liegende Kleinstadt Maharda wurde vor wenigen Tagen Ziel eines Raketenangriffs der in Idlib verschanzten Islamisten, berichtete die Stiftung Pro Oriente am Dienstag laut Kathpress.

    Dabei wurden in der ausschließlich von griechisch-orthodoxen Christen und einer evangelisch-presbyterianischen Minderheit bewohnten Stadt neun Menschen getötet; darunter drei Kinder, deren Mutter und Großmutter. Mehr als 20 Personen wurden verletzt.

    Niemand habe mit einem Angriff gerechnet. Beim kirchlichen Begräbnis seien tausende Menschen aus der Stadt und der Umgebung anwesend gewesen, so Pro Oriente. Weit über Maharda hinaus herrsche Verbitterung, dass der Westen bzw. die USA im Besonderen auf diesen Angriff in keiner Weise reagiert hätten. Die Menschen fühlten sich verraten.

    Russen bombardieren Angreifer

    "Wenn das Blut von Christen fließt, kümmert das niemanden", so die weitverbreitete Einstellung. Russische Flugzeuge bombardierten hingegen jenen Ort im Islamistengebiet, von dem aus der Angriff erfolgt sein soll.

    In Syrien wird vermutet, dass der Angriff auf Maharda nicht von ungefähr erfolgte. Die Stadt ist eine christliche Hochburg, sie ist die Heimatstadt des einstigen griechisch-orthodoxen Patriarchen von Antiochien, Ignatios IV. Hazim (1921–2012), und Wohnort nicht weniger gemischter syrisch-russischer Familien, die entstanden, als in den 1970er-Jahren viele Syrer in Moskau studierten. In den letzten Jahren war Maharda mehrfach Ziel der islamistischen Milizen, so im Mai 2016 und im März 2017.

    Der "Mukhtar" (Bürgermeister) von Maharda, Simon Yousef al-Khoury, sagte vor kurzem im Gespräch mit der Hildesheimer "Kirchenzeitung": "Wir sind ein Volk, das Frieden will". Seit 2011 seien 8.000 Raketen und Granaten in Maharda eingeschlagen, 90 Zivilisten und 24 Soldaten seien getötet worden.

    Früher sei Maharda die "Mutter der umliegenden Dörfer" gewesen, aus denen jetzt die Angriffe erfolgen. Die Bauern seien aus den Nachbarorten gekommen, um auf dem Markt in Maharda ihr Vieh, Obst und Gemüse zu verkaufen. Doch 2011 hätten muslimische Bewohner der Dörfer plötzlich sehr extremistische Ansichten vertreten und die Bürger von Maharda zu "Ungläubigen" erklärt.

    Kritik an türkischem Einfluss

    Khoury macht Einflüsse aus dem Ausland, auch aus der Türkei, für die Eskalation verantwortlich. Die Christen von Maharda stünden an der Seite der Regierung und der syrischen Armee gegen die Islamisten: "Sie greifen die Armee an, also greifen sie auch uns an." Trotzdem hofft der Mukhtar auf Versöhnung: "Gute Menschen können sich versöhnen. Wir alle werden die Vergangenheit vergessen und eine neue Seite in unserem Zusammenleben aufschlagen. Und wenn der Krieg zu Ende ist, werden wir gemeinsam alles wieder aufbauen".

    Maharda hat auch eine hohe religiöse Bedeutung, weil nach der Tradition die Gottesmutter Maria einige Zeit in einem Haus verbrachte, das heute eine kleine Kirche neben dem Hauptplatz ist. Wie in Russland während des Zweiten Weltkriegs würden derzeit auch in Maharda Marien-Ikonen in allen vier Himmelsrichtungen ausgelegt, um das Städtchen vor den Feinden zu schützen, berichtete Pro Oriente.

    Die etwa 23 Kilometer nordwestlich von Hama am Orontes gelegene Stadt war aufgrund der hohen Auswanderungsquote immer wohlhabend. Das Hauptziel der Migranten war Lateinamerika. Strategisch ist Maharda wegen seiner Position an der Hauptstraße von Damaskus nach Aleppo von höchster Bedeutung. (APA, 11.9.2018)

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