Warriors nach Triumph in Cleveland erneut NBA-Champion

    Video9. Juni 2018, 08:39
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    Dritter Titel in vier Jahren und insgesamt sechster für die "Dubs" – Kevin Durant wieder "Finals MVP"

    Cleveland (Ohio) – Die Golden State Warriors haben ihren Titel in der National Basketball Association (NBA) erfolgreich verteidigt. Der Club aus Oakland feierte am Freitagabend (Ortszeit) einen souveränen 108:85-(61:52)-Triumph bei den Cleveland Cavaliers und gewann damit die "best of seven"-Finalserie schnellstmöglich mit 4:0. Matchwinner für die Gäste war Kapitän Stephen Curry mit 37 Punkten.

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    Daneben verbuchte Kevin Durant mit 20 Zählern, zwölf Rebounds und zehn Assists das erste Play-off-Triple-Double seiner Karriere und wurde nach der Partie wie im Vorjahr als wertvollster Spieler (MVP) der Finalserie ausgezeichnet. Bei den Verlierern war erneut Superstar LeBron James mit 23 Punkten Topscorer. Es dürfte das vorerst letzte Match des 33-jährigen Ausnahmekönners für Cleveland gewesen sein, denn es wird erwartet, dass der "King" im Sommer zu einem anderen NBA-Club wechselt.

    Dritter Titel in vier Jahren

    "Ein unglaubliches Gefühl, dass wir unsere Mission schon hier erledigt haben", sagte Curry im ersten TV-Interview nach dem ungefährdeten Erfolg, mit dem sich die "Dubs" den bereits dritten Titel in vier Jahren und insgesamt sechsten nach 1947, 1956 (beide noch als Philadelphia Warriors), 1975, 2015 und 2017 sicherten. Nur die Boston Celtics (17 Titel/zuletzt 2008) und die Los Angeles Lakers (16/zuletzt 2010) haben die beste Basketball-Liga der Welt öfter gewonnen.

    Es war der insgesamt neunte 4:0-Finaltriumph in der NBA. Den Warriors gelang ein solcher "Sweep" in der Endspielserie aber als erstem Team zum zweiten Mal, nachdem sie sich bereits beim Titelgewinn 1975 – damals angeführt von "Hall of Famer" Rick Barry – ohne Niederlage gegen die Washington Bullets durchgesetzt hatten. Und Durant ist der erst sechste NBA-Profi, der in aufeinanderfolgenden Jahren "Finals MVP" wurde.

    Vorzeitige Entscheidung

    Bei den von Beginn weg spielbestimmenden Warriors benötigte Curry nicht einmal sechs Minuten, um seine schwache Ausbeute von elf Zählern aus der dritten Partie, die ihn letztlich die MVP-Auszeichnung kostete, zu übertreffen. Der 30-Jährige beendete die erste Hälfte mit seinem vierten von insgesamt sieben erfolgreichen Dreipunktewürfen sowie 20 Zählern. Nach dem Wechsel zogen die "Dubs" dann bis zum Ende des dritten Viertels auf 86:65 davon, womit das Match vorzeitig entschieden war.

    "Das war der härteste Titelgewinn nach all den Herausforderungen", betonte Warriors-Erfolgscoach Steve Kerr mit Blick auf all die Rückschläge durch Verletzungen seiner Topspieler in der abgelaufenen Saison. Vor allem der hart erkämpfte 4:3-Erfolg im Western-Conference-Finale gegen Grunddurchgangsgewinner Houston Rockets nach 2:3-Rückstand verlangte dem alten und neuen Meister alles ab. Kerr durfte die "Larry O'Brien Championship Trophy" bereits zum achten Mal in die Höhe stemmen, nachdem der erst seit 2014 als Trainer tätige 52-Jährige schon fünf NBA-Titel als Spieler geholt hatte.

    Mit gebrochener Hand gespielt

    James, der zum achten Mal en suite sein Team – von 2011 bis 2014 Miami Heat, danach von 2015 bis 2018 Cleveland – in die Endspielserie geführt hatte, steht dagegen nach seiner insgesamt sechsten Finalniederlage weiter bei drei Titeln. Der Inhaber zahlreicher NBA-Rekorde verlor angesichts mangelnder Qualität seiner Clubkollegen zum zweiten Mal nach 2007 eine Endspielserie zu null.

    Bei der Pressekonferenz nach der Niederlage erklärt James, dass er die jüngsten drei Finalpartien mit einer "gebrochenen" rechten Hand gespielt habe. Der 33-jährige habe sich die Verletzung zugezogen, als er nach dem verlorenen Auftaktmatch aus Wut gegen eine Tafel geschlagen hatte.

    Das erste Endspiel hatten die "Cavs" nach umstrittenen Schiedsrichterentscheidungen im Finish der regulären Spielzeit und trotz sagenhaften 51 Punkten von James nach Verlängerung 114:124 beim Titelverteidiger in Oakland verloren. "Es war eine der härtesten Niederlagen meiner Karriere", gestand James in der Vorwoche, machte aber seine Verletzung erst nach der Titelentscheidung publik.

    James Zukunft offen

    Seine persönliche Zukunft ließ der mit insgesamt 748 Punkten dominante Spieler der diesjährigen NBA-Play-offs offen. "Ich habe derzeit noch keine Ahnung. Ich werde das tun, was ich immer getan habe – mich mit meiner Familie zusammensetzen und das besprechen. Sie (die Familie, Anm.) ist ein wichtiger Teil, wenn es um meine Karriere geht, und das wird sie auch weiterhin sein", antwortete James, als er gefragt wurde, für welchen Club er in der nächsten Saison spielen werde.

    Der 14-fache NBA All-Star besitzt eine Option auf Verlängerung seines Vertrags mit den Cavaliers um ein weiteres Jahr. Sein Verbleib beim Vizemeister gilt nach der jüngsten Finalniederlage allerdings als unwahrscheinlich. James führte Cleveland 2016 mit einem 4:3-Erfolg über die Warriors zum ersten und bisher einzigen NBA-Titel. (APA, 9.6.2018)

    Play-off-Ergebnis der National Basketball Association (NBA) vom Freitag ("best of seven") – Finale, 4. Spiel: Cleveland Cavaliers – Golden State Warriors 85:108 (52:61). Endstand der Serie: 0:4

    • Freude beim Champion.
      foto: kyle terada-usa today

      Freude beim Champion.

    • Tränen bei James.
      foto: kyle terada-usa today sports

      Tränen bei James.

    • Kevin Durant wurde zum wertvollsten Spieler der Finalserie gekührt.
      foto: ken blaze-usa today sports

      Kevin Durant wurde zum wertvollsten Spieler der Finalserie gekührt.

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