Im Krater des Dino-Killers kehrte überraschend schnell neues Leben ein

31. Mai 2018, 07:00
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Erste Lebewesen etablierten sich im Chicxulub-Krater bereits zwei bis drei Jahre nach dem Einschlag. Nach 30.000 Jahren gab es ein blühendes Ökosystem

Wien – Vor 66 Millionen Jahren traf ein Asteroid auf die Erde – mit verheerenden Folgen: 75 Prozent aller Tier- und Pflanzenarten starben aus, die prominentesten Opfer waren die Dinosaurier. Am Einschlagsort im heutigen Golf von Mexiko kehrte das Leben aber überraschend schnell – und rascher als sonst wo – zurück. Bereits nach 30.000 Jahren gab es dort wieder ein blühendes Ökosystem, berichten Forscher im Fachjournal "Nature".

Vor zwei Jahren haben Wissenschafter in einem internationalen Projekt Bohrungen im sogenannten Chicxulub-Krater durchgeführt, beteiligt daran waren auch Forscher des Naturhistorischen Museums (NHM) Wien. Der größte Teil des rund 200 Kilometer großen Kraters liegt im Golf von Mexiko, ein Teil des Kraterrandes ist am nordwestlichen Ende der mexikanischen Halbinsel Yucatan zu erkennen.

Artenreiches Ökosystem

An der Aufarbeitung und Analyse der über 800 Meter langen Bohrkerne war auch Ludovic Ferriere, Meteoritenforscher am NHM, beteiligt. "Rund ein Monat lang haben wir – 30 Wissenschafter aus zwölf Ländern – in zwei Schichten sieben Tage die Woche die Bohrkerne in Längsrichtung auseinandergeschnitten, beschrieben und analysiert", berichtet Ferriere. Als Impakt-Experte interessierte er sich dabei vor allem für geschockten Quarz, wie er in Einschlagskratern auftritt.

Das internationale Team unter der Leitung der Universität Texas in Austin konnte nun anhand von Mikrofossilien, den Überresten einzelliger Organismen wie Algen und Plankton, sowie Spuren in den Bohrkernen die Rückeroberung des Kraters durch Lebewesen dokumentieren. Dabei zeigte sich, dass bereits zwei bis drei Jahre nach dem Einschlag wieder erstes Leben im Krater auftrat. 30.000 Jahre nach dem Impakt gab es dort reichhaltiges Phytoplankton, das eine artenreiche Gemeinschaft von Lebewesen ermöglichte.

Unerwarteter Befund

Die winzigen Fossilien sind für die Wissenschafter nicht nur ein allgemeiner Hinweis auf die Bewohnbarkeit der Umwelt rund um den Einschlagsort. Ihre schnelle Rückkehr lege auch nahe, dass bereits kurz nach dem Einschlag auch andere Lebensformen im Krater leben konnten, heißt es in der Studie.

Für Studienleiter Chris Lowery vom Institut für Geophysik der Universität Texas ist das "überraschend schnell". Denn bisher ging man davon aus, dass es speziell in der Umgebung der Einschlagsstelle aufgrund schädlicher Umwelteinflüsse, wie etwa giftiger Metalle, am längsten dauert, bis Lebewesen wieder Fuß fassen können.

Reichhaltiges Bohrkern-Archiv

Offensichtlich könne man keine allgemeinen Voraussagen über die Erholung des Lebens nach einem Impakt treffen, betonen die Forscher. Die Ergebnisse würden darauf hindeuten, dass die Rückkehr des Lebens in erster Linie von lokalen Faktoren beeinflusst wird. In anderen Gebieten der Welt habe es nach dem Einschlag bis zu 300.000 Jahre gedauert, bis sich das Leben in ähnlicher Form wie im Chicxulub-Krater regeneriert hatte.

Während Bohrproben aus anderen Teilen der Welt nur wenige Millimeter Material enthalten, das in den Momenten nach dem Aufprall abgelagert wurde, finden sich in den im Krater entnommenen Bohrkernen mehr als 130 Meter dieses Materials. "Wir haben hier im Impact-Krater ein ganzes Buch über die Wiederansiedlung des Lebens geborgen, während wir an anderen Orten nur einzelne Seiten finden", wie es Ferriere ausdrückt. Die Wissenschafter können damit die tägliche, wöchentliche, monatliche und jährliche Änderungen des Fossilienbestandes nachvollziehen. (APA, red, 31.5.2018)

  • Plankton kehrte schon in den ersten Jahren nach dem verheerenden Asteroideneinschlag zum "Ground Zero" zurück.
    illustration: john maisano/university of texas

    Plankton kehrte schon in den ersten Jahren nach dem verheerenden Asteroideneinschlag zum "Ground Zero" zurück.

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