"Dr. Ruth": Amerikas bekannteste Sextherapeutin wird 90

    31. Mai 2018, 12:00
    15 Postings

    Anfang der 1980er schaffte Ruth Westheimer den Durchbruch mit einer Radioshow, in der sie ohne Hemmungen über Sex sprach. Nun feiert sie ihren 90. Geburtstag

    "Ich saß in einem Taxi, das mich zu einem Hotel in Midtown bringen sollte, und ich hörte diese Stimme im Radio, die sagte: 'Du musst ihn in deinen Mund nehmen und hoch und runter bewegen. Du musst sicherstellen, dass das Gefühl stimmt.' Und ich dachte mir: Was zur Hölle ist das?", erzählte die frühere "Vanity Fair"-Chefredakteurin Tina Brown jüngst einem Podcast.

    Die Stimme, die damals im Radio sprach, war jene von Ruth Westheimer, besser bekannt als "Dr. Ruth", Amerikas wohl bekannteste Sextherapeutin, die am Montag ihren 90. Geburtstag feiert. Und dennoch sind der Arbeitswille und die Entschlossenheit der in Deutschland geborenen Frau ungebrochen – sie arbeitet weiter wie eh und je.

    "Dr. Ruth" ist Kult in den USA, und das seit Jahrzehnten. Vor kurzem wurde Westheimer in die deutsch-amerikanische Ruhmeshalle aufgenommen. "Ich habe viel Respekt für meine Herkunft", sagte sie damals – wie immer mit starkem hessischem Zungenschlag im Englischen. "Und auch wenn wir hier in diesem Land gerade durch sehr schwierige Zeiten gehen, werden wir es überstehen, denn die USA sind ein starkes Land."

    Ausgebildete Scharfschützin

    Geboren wird Karola Ruth Siegel 1928 in Wiesenfeld in der Nähe von Frankfurt in eine jüdische Familie. Als Zehnjährige, kurz vor Ausbruch des Zweiten Weltkriegs, kommt sie mit einem Kindertransport in die Schweiz. So entgeht sie dem Holocaust, ihre Eltern und die geliebte Großmutter aber sieht sie nie wieder. Die Nationalsozialisten ermorden Mutter und Vater im Konzentrationslager Auschwitz.

    Nach dem Krieg, noch als Teenager, zieht Ruth nach Palästina, wird zur Scharfschützin ausgebildet und kämpft im Untergrund für ein freies Israel. Nachdem sie von einer Granate schwer verletzt worden ist, beginnt sie ein Studium an der Sorbonne in Paris. Ein Scheck der deutschen Regierung über 5.000 Mark zur Entschädigung für erlittenes Leid ermöglicht es ihr 1956, in die USA zu gehen. Dort setzt sie das Studium fort, heiratet Manfred Westheimer und bekommt zwei Kinder. "Dr. Ruth" ist nur 1,44 Meter groß – aber "wenn Größe in Mut, Entschlossenheit und harter Arbeit gemessen würde, müsste diese kleine Frau 2,50 Meter groß sein", schrieb die US-Zeitung "Newsday" einst über sie.

    Den Durchbruch schafft Westheimer Anfang der 1980er-Jahre mit einer Radioshow – der, die Tina Brown damals im Taxi hörte. Mit ansteckendem Rumpelstilzchen-Kichern gibt "Dr. Ruth" Sextipps und jongliert ohne Hemmungen mit Begriffen wie Ejakulation und Masturbation. Dem 15-minütigen Frage-und-Antwort-Programm "Sexually Speaking" bei einem New Yorker Lokalsender folgen Einladungen von Fernsehstationen aus aller Welt. Hunderttausende suchen im Schutz der Anonymität den Rat der mütterlichen Expertin. "Ihr Name und der ausgeprägte Klang ihrer Stimme sind untrennbar mit dem Thema Sex verbunden", urteilte die "New York Times".

    Die besten Liebhaber

    "Die Fragen sind überall die gleichen", erzählte Westheimer einst der Deutschen Presse-Agentur. Zwar brüste sich jedes Land, die besten Liebhaber zu haben. Sie aber könne keinen Weltbesten erkennen. Purer "Quatsch" sei auch das Bild vom angeblich so puritanischen Amerika im Vergleich zu einem sexuell sehr viel freieren Europa. Mehr als 30 Sexratgeber hat Westheimer verfasst, viele davon sind auch auf Deutsch erschienen.

    In ihre Heimatstadt Frankfurt kehrt "Dr. Ruth" jedes Jahr zur Buchmesse zurück. "Um den Bahnhof mache ich einen großen Bogen. Aber in meiner alten Wohnung in der Brahmsstraße 8, im Nordend, habe ich mich noch einmal umgeschaut", erzählt sie. "Es ist schwierig für mich, aber ich gehe stolz und mit geradem Rücken. Hitler hat nicht gewonnen! Er wollte, dass ich sterbe. Stattdessen habe ich jetzt Kinder und Enkelkinder. Damals war es eine Flucht. Jetzt schlafe ich im Frankfurter Hof. Wer hätte das gedacht?" (APA, dpa, 31.5.2018)

    • Ruth Westheimer ist in Deutschland geboren und reist jedes Jahr zur Frankfurter Buchmesse.
      foto: dapd

      Ruth Westheimer ist in Deutschland geboren und reist jedes Jahr zur Frankfurter Buchmesse.

    Share if you care.