Spanien erstmals Handball-Europameister

    28. Jänner 2018, 22:10
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    29:23-Finalsieg des ältesten Teams im Turnier in Zagreb gegen Schweden

    Zagreb – Die alten Männer hüpften wie kleine Kinder über das Parkett und herzten immer wieder Torwart Arpad Sterbik: Als der Finalfluch endlich besiegt war, jubelten die spanischen Handballer ausgelassen. Durch einen 29:23 (12:14)-Erfolg gegen Schweden in Zagreb im Duell der Generationen bestiegen die Iberer erstmals den europäischen Handball-Thron. Zuvor hatten die Spanier in vier EM-Endspielen vier Niederlagen kassiert.

    Matchwinner war Sterbik, der erst für das Halbfinale gegen Frankreich nachnominiert wurde. Der 38-Jährige wurde in der 24. Minute eingewechselt und musste in der zweiten Halbzeit nur noch neun Gegentore hinnehmen. Während Sterbik als Spieler des Spiels ausgezeichnet wurde, standen die Schweden tief enttäuscht auf dem Feld. Der Rekord-Europameister verpasste seinen fünften Titel.

    Bester Werfer der Spanier waren Ferran Sole und David Balaguer mit jeweils fünf Toren. Bei Schweden erzielte Jesper Nielsen fünf Treffer. Ein Zwischenspurt zu Beginn der zweiten Halbzeit, als die Spanier einen Drei-Tore-Rückstand in eine Sieben-Tore-Führung verwandelten, sorgte für die Entscheidung.

    Bronze gewann zuvor Weltmeister Frankreich. Angeführt von Topstar Nikola Karabatic (neun Tore) besiegten die Franzosen Olympiasieger Dänemark in einer Neuauflage des Rio-Finals mit 32:29 (17:14).

    Starke Abwehr und schnelle Tempogegenstöße

    Trotz mangelnder Erfahrung agierten die Schweden, in deren Reihen nur ein Spieler über 30 stand, überhaupt nicht nervös. Angetrieben vom starken Torhüter Mikael Appelgren (elf Paraden in der ersten Halbzeit) ging Schweden 7:4 (12.) erstmals mit drei Toren in Führung.

    Die Spanier, mit einem Durchschnitt von 30,5 Jahren die älteste Mannschaft im Turnier, setzten auf ihre starke Abwehr und schnelle Tempogegenstöße. Die Schweden spielten in der ersten Halbzeit aber äußerst konzentriert und leisteten sich nur selten leichte Ballverluste.

    Nach dem Wechsel erwischten aber die Spanier den besseren Start und ging mit vier Toren in Folge nach längerer Zeit mal wieder in Führung (16:14/35.). Die Schweden fanden gegen die spanische Deckung nun immer seltener Lücken, ihr Spiel wurde fehlerhafter. Spanien zog auf 20:15 (43.) davon, die Spieler auf der Bank bejubelten jeden Treffer lautstark. Schweden kam nicht mehr zurück. Beim 23:16 (50.) war das Spiel entschieden. (sid, 28.1.2018)

    • Spanischer Jubel.
      foto: reuters/antonio bronic

      Spanischer Jubel.

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