18 Tote und mehr als 250 Verletzte bei Zugsunglück in Südafrika

4. Jänner 2018, 19:55
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Zug stieß mit Lastwagen zusammen und geht in Flammen auf

Johannesburg – Beim Zusammenstoß eines Zuges mit einem Lastwagen in Südafrika sind am Donnerstag 18 Menschen ums Leben gekommen und mehr als 250 weitere verletzt worden. Von den Verletzten würden 88 noch im Krankenhaus behandelt, teilte die südafrikanische Bahnbehörde mit. Bei dem Unglück 200 Kilometer südwestlich von Johannesburg waren mehrere Waggons entgleist und in Flammen aufgegangen.

Der Zug mit 429 Passagieren fuhr mit hoher Geschwindigkeit auf der Strecke zwischen Port Elizabeth im Süden des Landes und Johannesburg im Norden, als er gegen 9.00 Uhr (Ortszeit, 8.00 Uhr MEZ) in der Nähe von Kroonstad mit dem Lkw kollidierte. Nach Angaben der Bahngesellschaft Shosholoza Meyl hatte der Lastwagenfahrer die Gleise zu früh überquert.

Feuer breitete sich schnell aus

Zu den entgleisten Waggons zählte auch ein Waggon mit einem Generator, der in Flammen aufging. Das Feuer breitete sich schnell auf weitere Waggons aus. Auf Bildern waren schwarzer Rauch und Flammen zu sehen, die aus den umgekippten Waggons in der Nähe einer Straße loderten.

Der Interimschef der südafrikanischen Bahnbehörde für Personenverkehr, Mthuthuzeli Swartz, sagte, es werde nicht davon ausgegangen, dass die Zahl von 18 Todesopfern weiter steige. Von den Verletzten würden 88 noch im Krankenhaus behandelt.

Die Rettungsarbeiten dauerten mehrere Stunden. Bergungsteams suchten nach eingeklemmten Passagieren.

Schulferien

Der Passagier Tiaan Esterhuizen sagte dem Nachrichtenportal "Times Live", er habe in einem entgleisten brennenden Waggon drei Frauen liegen gesehen. "Zwei der Frauen lagen irgendwie übereinander. Eine andere lag weiter hinten. Ihre Beine waren eingeklemmt." Eine der Frauen habe geschrien, dass auch ein Baby in dem Waggon sei, aber er und andere Passagiere hätten das Kind nicht gefunden. "Ich bin ziemlich sicher, dass diese Frauen verbrannt sind", sagte der Augenzeuge.

Angesichts der Schulferien sind die Züge in Südafrika derzeit besonders voll. Zur Klärung der Unglücksursache wurden Ermittlungen eingeleitet. Der ins Krankenhaus eingelieferte Lokführer sollte einem Alkoholtest unterzogen werden. "Der Lokführer hat sein Glück versucht, das hat viele Menschenleben gekostet", sagte Verkehrsminister Joe Maswanganyi bei einem Besuch am Unglücksort. (APA, AFP, 4.1.2018)

  • Rettungskräfte versorgen die Passagiere des Zuges.
    foto: ap

    Rettungskräfte versorgen die Passagiere des Zuges.

  • Abgebrannte Zugwaggons nach dem Unglück mit mindestens 18 Toten.
    foto: ap

    Abgebrannte Zugwaggons nach dem Unglück mit mindestens 18 Toten.

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