Stromkrise in Puerto Rico: Teurer Energievertrag gekündigt

30. Oktober 2017, 06:39
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Der Chef der beauftragten Firma ist ein Bekannter von US-Innenminister Ryan Zinke

San Juan – Mehr als einen Monat nach dem Hurrikan Maria ist die Karibikinsel Puerto Rico noch immer weitgehend ohne Strom. Jetzt hat die staatliche Elektrizitätsgesellschaft den Vertrag mit der Firma gekündigt, die die Versorgung wiederherstellen sollte.

Gouverneur Ricardo Rossello Nevares hatte zuvor am Sonntag die Kündigung des Vertrags mit dem US-Unternehmen Whitefish Energy im US-Bundesstaat Montana verlangt, der wegen seiner Kosten für Wirbel gesorgt hatte. Das Volumen betrug 300 Millionen Dollar (etwa 260 Millionen Euro) – die Firma Whitefish Energy hatte bis zum Vertragsschluss nur zwei Angestellte.

Stromversorgung zusammengebrochen

Puerto Rico ist ein hoch verschuldetes US-Außengebiet. Am 20. September verwüstete Hurrikan Maria die Insel schwer und ließ die Stromversorgung für die 3,4 Millionen Einwohner zusammenbrechen.

Der Vertrag erregte zudem Aufsehen, weil der Standort der Firma die Heimat von US-Innenminister Ryan Zinke ist. Er und der Manager der Energiefirma kennen sich zudem, der Sohn des Ministers hatte dort einmal einen Job in den Sommerferien, wie unter anderem die "New York Times" berichtete.

Bedenken über Preise

Die US-Behörde für Katastrophenmanagement (Fema) äußerte außerdem "bedeutende" Bedenken gegen die im Vertrag vereinbarten Preise für die Dienstleistungen: So soll der Stundenlohn für die Arbeiter nach Angaben der "Washington Post" je nach Position zwischen 188 und 440 Dollar liegen.

Fema würde normalerweise einen Teil der Kosten für den Wiederaufbau und damit auch die Wiederherstellung des Stromnetzes übernehmen. Die Behörde warnte jedoch, dass sie sich weigern könnte, sollte der Vertrag gegen Vorschriften verstoßen.

Die Elektrizitätsgesellschaft verteidigte sich den Medienberichten zufolge damit, dass sie nur schwer Vertragspartner finde, weil das puertoricanische Energieunternehmen Prepa insolvent sei und unter Gläubigerschutz stehe. Whitefish Energy habe sich bereit erklärt, rasch zu arbeiten. Zinke seinerseits erklärte, er habe nichts mit der Vertragsvergabe zu tun gehabt.

Strom bis Weihnachten

Rossello hat versprochen, dass bis Weihnachten 95 Prozent der Insel wieder Strom haben sollen – die Kündigung des Vertrags könnte diese Pläne nun durchkreuzen. Whitefish Energy hatte Anfang Oktober mit den Arbeiten begonnen und 300 Arbeiter angeheuert – welche Schadenersatzforderungen nun anfallen, ist bisher noch unklar.

Überall wird derzeit versucht, mit Generatoren für ein paar Stunden am Tag Strom zu erzeugen. Fast alle Hotels sind geschlossen, da es keine Möglichkeit gibt, die Klimaanlagen bei der tropischen Hitze zu betreiben. Auch Internet und Telefon funktionieren nur notdürftig.

Die Einwohner der östlich der Dominikanischen Republik liegenden Karibikinsel sind US-Bürger. Es hatte zuletzt massive Vorwürfe gegen US-Präsident Donald Trump gegeben, er organisiere nicht genug Hilfe. Zudem sorgte eine Aktion während eines Besuchs in Puerto Rico für Stirnrunzeln: Im Stile eines Basketballspielers warf Trump Küchenpapierrollen in die Menge und feierte sich als Krisenmanager. (APA, 30.10.2017)

  • In Puerto Rico ist die Stromversorgung durch den Hurrikan "Maria" zerstört worden.
    foto: apa/ricardo arduengo

    In Puerto Rico ist die Stromversorgung durch den Hurrikan "Maria" zerstört worden.

  • Ein Mann wirft Holz auf ein Feuer in der Nähe einer Mobilfunkantenne, wo sich Menschen zum Telefonieren treffen.
    foto: reuters/alvin baez

    Ein Mann wirft Holz auf ein Feuer in der Nähe einer Mobilfunkantenne, wo sich Menschen zum Telefonieren treffen.

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