Nicht alle Zellen im Körper sind für Erreger gleich anfällig

28. Oktober 2017, 07:30
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Forscher gehen der Frage nach, welche Faktoren bestimmte Zellen verwundbarer machen als andere

Lausanne – Menschen sind unterschiedlich anfällig für Infektionen, der Grund dafür liegt zum Teil in den Genen. Weniger bekannt ist, dass auch die Zellen eines einzelnen Menschen – obwohl sie alle fast die gleiche Erbgutsequenz besitzen – verschieden verwundbar gegenüber der Attacke von Krankheitserregern wie Viren sind.

Über das Aids-Virus HIV zum Beispiel weiß man, dass es nur einen gewissen Teil der Immunzellen namens T-Lymphozyten infiziert, und dass dieser Anteil von Mensch zu Mensch variiert. Eine Erklärung dafür wurde bisher nicht gefunden.

Neue Untersuchung

Ein Forschungsteam um Angela Ciuffi von der Universität und dem Universitätsspital Lausanne (CHUV) ist diesem Phänomen mit Kollegen aus den USA und Frankreich auf den Grund gegangen. Sie wollten herausfinden, welche Faktoren bestimmte Zellen verwundbar und andere resistent machen, wie das CHUV am Mittwoch mitteilte.

Dies gelang den Wissenschaftern dank Technologien, mit denen sich für jede Zelle individuell bestimmen lässt, welche Gene abgelesen werde und welche nicht. So treten Unterschiede zwischen Einzelzellen zutage, die sonst im Durchschnitt der Masse unerkannt bleiben würden.

Genetische Faktoren noch komplexer als gedacht

Durch Analyse dieser individuellen Genaktivitäts-Profile identifizierten die Forscher spezifische Gene, deren Aktivität damit zusammenhängt, wie leicht das HI-Virus diese Zelle befallen und sich in ihr vermehren kann. Bestimmte Zellen haben demnach eine 28-fach erhöhte Neigung zur HI-Virusinfektion, sagte Studienautorin Sylvie Rato.

Die Studie, die im Fachblatt "PLoS Pathogens" erscheint, zeige eine weitere Stufe der Komplexität, was die genetisch bedingte individuelle Anfälligkeit von Menschen gegenüber Infektionskrankheiten angehe, schrieb das CHUV. Indem man die besonders anfälligen Zellen identifiziere, könne man auch Strategien entwickeln, sie speziell zu schützen, fügte Ciuffi hinzu. (APA, red, 28. 10. 2017)

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