Die Säulen der Schöpfung sind dem Untergang geweiht

Ansichtssache3. Mai 2015, 21:22
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Astronomen erstellen erstmals detaillierte dreidimensionale Ansicht der berühmten Formation im Adlernebel

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Garching - Eine der bekanntesten Aufnahmen des "Hubble"-Weltraumteleskops zeigt gewaltige, zehn Lichtjahre lange Pfeiler aus Staub. Die rund 7.000 Lichtjahre entfernten Formationen bilden zusammen mit dem nahegelegenen Sternhaufen NGC 6611 die Sternentsehungsregion des Adlernebels Messier 16 oder kurz M16 (im Bild) . Der Nebel und die dazugehörigen Objekte befinden sich in einer Entfernung von etwa 7.000 Lichtjahren im Sternbild Serpens (die Schlange). Nun haben Astronomen haben mit dem dem Multi Unit Spectroscopic Explorer (MUSE) am Very Large Telescope (VLT) der ESO die erste vollständige dreidimensionale Ansicht dieser berühmten "Säulen der Schöpfung" erstellt.

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Ob sich in einer Umgebung wie den Säulen der Schöpfung überhaupt noch neue Sterne bilden können, ist fraglich, Da die intensive Strahlung der hellen Sterne, die es bereits gibt, das Säulenmaterial langsam aber sicher abtragen, ist es ein Wettlauf gegen die Zeit. Mit der Messung der Auflösungsrate der Säulen der Schöpfung hat MUSE den Astronomen einen Zeitrahmen vorgegeben, ab dem die Säulen nicht mehr existieren werden.

In einer Million Jahre gehen etwa 70 Sonnenmassen verloren. Basierend auf ihrer gegenwärtigen Masse von etwa 200 Sonnenmassen haben die Säulen der Schöpfung noch eine Lebenserwartung von weiteren 3 Millionen Jahren – auf kosmischen Zeitskalen nur ein kurzer Augenblick. Es scheint also, als wäre \"Säulen der Zerstörung\" ein ebenso passender Name für dieses bekannte kosmische Gebilde. (red, derStandard.at, 3.5.2015)

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Abstract
Monthly Notices of the Royal Astronomical Society: \"The Pillars of Creation revisited with MUSE: gas kinematics and high-mass stellar feedback traced by optical spectroscopy\"

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