Bertelsmann und AOL wegen Musikspartenfusion noch nicht einig

18. September 2003, 20:51
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"AOL" entfällt - Frist für Exklusiverhandlungen ausgelaufen

Der weltgrößte Medien- und Onlinekonzern AOL Time Warner Inc. will "AOL" aus seinem Firmennamen entfernen. Damit wolle das Unternehmen die Fehlschläge der größten Firmenfusion der Geschichte hinter sich bringen. Dies hat die "Washington Post" am Mittwoch berichtet. Der Verwaltungsrat solle den Namenswechsel auf seiner Sitzung am Donnerstag genehmigen.

America Online (AOL) hatte Time Warner, das führende US-Medienunternehmen, im Jänner 2001 für 112 Milliarden Dollar (99,9 Milliarden Euro) übernommen. Der Kauf war mit Hilfe eines aufgeblähten AOL-Aktienkurses auf dem Höhepunkt der Internet-Spekulationswelle erfolgt. Das Aktiensymbol soll von "AOL" wieder in "TWX" umgewandelt werden. Die Onlinesparte von AOL leidet inzwischen unter Kundenschwund an Kabelfernseh- und Telefongesellschaften. Außerdem gibt es Untersuchungen der US-Aufsichtsbehörden über AOL-Bilanzierungsmethoden. Die Entscheidung, AOL im Firmennamen fallen zu lassen, sei jedoch kein Vorspiel für einen Verkauf oder eine Verselbstständigung der America-Online-Sparte.

Zweifel bei den Verhandlungen

In einer separaten Entwicklung scheinen die Verhandlungen zwischen AOL Time Warner und Bertelsmann über eine Fusion ihrer Musiksparten zweifelhaft geworden zu sein. Die beiden Unternehmen ließen eine Frist für exklusive Verhandlungen miteinander auslaufen. Dies hat die "New York Times" am Mittwoch berichtet. Die britische Musikfirma EMI dürfte jetzt versuchen, ihre Gespräche mit beiden Firmen wieder anzukurbeln. EMI hatte früher vergeblich versucht, Warner Music zu kaufen. Es gehe vor allem um Differenzen über die Bewertung der jeweiligen Musiksparten.

Die Gespräche zwischen AOL Time Warner und Bertelsmann hängen nach Darstellung des "Wall Street Journal" vom Mittwoch davon ab, ob Bertelsmann bereit ist, als Teil der Transaktion 150 Millionen Dollar in bar zu zahlen. Die deutsche Gesellschaft könnte sich widersetzen, selbst diesen Betrag zu zahlen. (APA)

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