Ehemaliger WorldCom-Chef Ebbers bekennt sich nicht schuldig

11. September 2003, 10:27
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Bisher noch keine Anklage gegen WorldCom und Ebbers

Der ehemalige WordlCom-Chef Bernard J. Ebbers hat sich vor Gericht im größten Insolvenzfall der US- Geschichte für strafrechtlich nicht schuldig erklärt. Ebbers' Erklärung vor dem Landesgericht in Oklahoma City war sein erster Gerichtsauftritt, seit der Bilanzbetrug des Telekom-Konzerns WorldCom in Höhe von elf Mrd. Dollar (zehn Mrd. Euro) bekannt geworden war.

Ebbers (62) drohen bei einem Schuldspruch des Gerichts zehn Jahre Gefängnis und eine Strafe von 10.000 Dollar für jeden Betrugsvorwurf. Das berichtete das "Wall Street Journal" am Donnerstag in seiner Onlineausgabe. Ebbers hinterlegte 50.000 Dollar Kaution.

WorldCom, Ebbers und mehreren anderen ehemaligen WorldCom-Managern werden Verstöße gegen Wertpapiergesetze des US-Bundesstaates Oklahoma vorgeworfen. Es wurde eine Vorverfahrens-Anhörung für den 30. Oktober angesetzt.

Gigantischer Bilanzbetrug

Die Bundesstaatsanwaltschaft in New York und andere US-Behörden untersuchen den gigantischen WorldCom-Bilanzbetrug und Ebbers' Rolle darin seit mehr als einem Jahr. Es wurden jedoch bisher weder WorldCom noch Ebbers angeklagt. Der frühere WorldCom Finanzchef Scott Sullivan wurde hingegen des Betrugs bezichtigt; er hat sich nicht schuldig bekannt.

WorldCom firmiert inzwischen als MCI. Die Steuerbehörden von mindestens neun US-Staaten wollen nach Darstellung der Zeitung die MCI-Bücher und -Unterlagen prüfen. Sie wollen feststellen, ob das Unternehmen zu geringe Landessteuern gezahlt hat.(APA/dpa)

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