Raumtransporter "Cygnus" dockt an ISS an

12. Jänner 2014, 14:56
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Privater Frachter bringt Ameisen und Material für Forschungszwecke

Washington - Der private Raumtransporter "Cygnus" ist am Sonntag erfolgreich an der Internationalen Raumstation ISS angedockt. Der Frachter des US-Unternehmens Orbital Sciences, der mehr als eine Tonne Material für Forschungszwecke an Bord hat, wurde mittels eines Greifarms an das Modul "Harmony" angekoppelt, wie die US-Raumfahrtbehörde NASA mitteilte.

"Cygnus" war am Donnerstag mit einem Tag Verspätung gestartet, da man befürchtet hatte, die erhöhte Strahlung infolge einer relativ starken Sonneneruption könne die Elektronik an Bord beschädigen.

Die neuen Lieferdienste

Es war der erste reguläre Flug für Orbital Sciences, die ebenso wie die Privatfirma SpaceX für die NASA Nachschub zur ISS fliegt, seitdem die US-Raumfahrtbehörde ihr Shuttle-Programm 2011 nach 30 Jahren eingestellt hatte. Orbital Sciences hatte bisher nur einen unbeladenen Testflug unternommen. "Cygnus" hat 1.260 Kilogramm Ausrüstungsgegenstände für Experimente geladen. Auch einige Ameisen sind dabei, deren Verhalten in der Schwerelosigkeit untersucht werden soll.

Orbital Sciences hat mit der NASA einen Vertrag über acht Transportflüge zur ISS. SpaceX hat seinen unbemannten Raumtransporter "Dragon" bereits drei Mal zur ISS geschickt. Anders als "Dragon" können die Raumfrachter von Orbital Sciences keine Fracht zurück zur Erde bringen. Die "Cygnus" soll bis zum 18. Februar von den sechs Astronauten an Bord der ISS mit Müll beladen werden, der dann zusammen mit dem Frachter beim Eintritt in die Erdatmosphäre verglüht. (APA, 12.1.2014)

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