Große Veränderungen in der städtischen Pflanzenwelt

29. April 2012, 18:30
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Deutsche Forscher analysierten Flora in Frankfurt am Main und beobachteten starken Wandel in den letzten zweihundert Jahren

Am Beispiel von Frankfurt am Main haben deutsche Wissenschafter den enormen Wandel der Pfanzenwelt in den letzten zweihundert Jahren in mitteleuropäischen Großstädten nachgewiesen. Die Forscher konnten zeigen, dass in diesem Zeitraum rund 190 Arten eingewandert sind und dafür 320 Arten verschwanden. Die zugehörige Studie ist kürzlich im Fachjournal "Landscape and Urban Planning" erschienen.

Das nach Nelken duftende Heideröschen mit den tiefrosa, vierblättrigen Blüten blüht von Mai bis Juni in lichten, beweideten Wäldern. Im Frankfurter Stadtwald sucht man die Pflanze der Gattung Seidelbast aber seit etwa 100 Jahren vergeblich, denn wie viele andere Pflanzenarten verschwand das Heideröschen aus dem Stadtbild.

"Wir haben die Entwicklung der Frankfurter Pflanzenwelt im Zeitraum von 200 Jahren untersucht", erklärt Thomas Gregor, Erstautor der Studie und Botaniker am Senckenberg Forschungsinstitut. "Dabei hat uns besonders interessiert, warum manche Pflanzen verschwinden und andere einwandern." Hierfür haben die Wissenschafter botanische Archive und über 10.000 Pflanzenbelege analysiert. Seit über 20 Jahren arbeiten die Senckenberger Botaniker eng mit dem Umweltamt der Stadt Frankfurt zusammen und erfassen im Rahmen der Biotopkartierung in regelmäßigen Abständen die Flora und Fauna der Großstadt. Nun konnten sie auf diese Daten und die umfangreichen Herbarien Senckenbergs zurückgreifen.

Veränderungen in der Landwirtschaft

Die wichtigsten Gründe für das Verschwinden von Arten sind Veränderungen in der Land- und Forstwirtschaft. An erster Stelle steht hier die Intensivierung des Ackerbaus, der zum Verlust von 65 Arten - meist Ackerwildkräuter - geführt hat. Davon betroffen sind besonders Äcker auf kalkreichen Böden, wie es sie am Lohrberg und am Lerchesberg gab, Verschwunden sind beispielsweise die attraktiven Arten Sommer-Adonisröschen (Adonis flammula) oder Venuskamm (Scandix pecten-veneris).

"Bemerkenswerterweise führte auch die Aufgabe der Weidenutzung des Stadtwaldes zu einem Rückgang der Pflanzenvielfalt in Frankfurt", sagt Georg Zizka, Abteilungsleiter Botanik und Molekulare Evolutionsforschung des Senckenberg Forschungsinstitut. "Durch die veränderte Nutzung verschwanden Lebensräume für 60 Arten, wie das Heideröschen oder die von der Europäischen Union in der Flora-Fauna-Habitate-Richtlinie besonders geschützte Silberscharte." Weitere 85 Arten gingen durch den Ausbau von Gewässern für den Hochwasserschutz und die Absenkung des Grundwasserspiegels verloren. Darunter finden sich Moorpflanzen, wie der Rundblättrige Sonnentau (Drosera rotundifolia), aber auch Wasserpflanzen wie die Weiße Seerose (Nymphaea alba) oder den - trotz seines Namens keineswegs häufigen - Gewöhnlichen Wasserschlauch (Utricularia vulgaris).

Verwilderte Zierpflanzen als Neubürger

Aber die Pflanzengemeinde in Frankfurt hat nicht nur Verluste zu verzeichnen, es gibt auch viele pflanzliche Neubürger. "Häufiger als gedacht verwildern eingeführte Zierpflanzen", sagt Indra Starke-Ottich, die sich in ihrer Dissertation mit den Zuwanderern der Frankfurter Flora beschäftigte. "Auf diese Art sind 92 Pflanzenarten - wie beispielsweise die Traubenhyazinthe oder die Mahonie - Teil der heutigen Stadtflora geworden.

Entlang der vom Menschen angelegten Verkehrswege sind weitere 18 Arten eingewandert. Zu dieser Gruppe gehört beispielsweise das heute in der Stadt allgegenwärtige "Autobahngold", das Schmalblättrige Greiskraut (Senecio inaequidens) aus Südafrika.
Die Einwanderung neuer Pflanzenarten findet laufend statt, die Herkunftsgebiete der Neuankömmlinge sind vor allem Südeuropa und Nordamerika. Ein Beispiel hierfür ist das nordamerikanische Kurzfrüchtige Weidenröschen (Epilobium brachycarpum). Es wurde 2004 erstmals in der Mainmetropole entdeckt und ist heute an verschiedenen Stellen in Frankfurt, wie im Stadtteil Riedberg, häufig zu finden.

Die Zahl der in Frankfurt dauerhaft vorkommenden Pflanzenarten ist in 200 Jahren von 1247 auf 1117 gesunken. Hinzu kommen noch mehr als 300 Arten, die nur unregelmäßig auftreten. "Auf einer vergleichsweise kleinen Fläche wie dem Frankfurter Stadtgebiet gibt es heute also rund 1360 Arten, ungefähr ein Drittel der gesamten Artenvielfalt in Deutschland", erläutert Georg Zizka. "Man kann - trotz des Rückgangs der Artenanzahl - sagen, dass Frankfurt und andere Großstädte wegen der vielfältigen Lebensräume Orte hoher Biodiversität sind!" (red, derstandard.at, 26.4.2012)

  • Noch vor hundert Jahren gedieh das Heideröschen in Frankfurt am Main, heute ist es dort verschwunden. Über 300 weiteren Arten erging es ähnlich.
    foto: annette höggemeier

    Noch vor hundert Jahren gedieh das Heideröschen in Frankfurt am Main, heute ist es dort verschwunden. Über 300 weiteren Arten erging es ähnlich.

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