Knick in tektonischer Platte sorgte für "Mega-Beben-Lücke"

10. April 2012, 16:36
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Meeresforscher finden Hinweise darauf, warum Chile seit über 130 Jahren von schweren Beben verschont wurde

Geologisch gesehen hat Chile an der Südwestküste Südamerikas eine ungünstige Lage. Das Land war in der Vergangenheit mehrfach Schauplatz von schweren Naturkatastrophen. Alleine in der Liste der zehn stärksten bisher gemessenen Erdbeben erscheint der langgestreckte Staat westlich der Anden mit dem Valdivia-Beben vom 22. Mai 1960 und dem Maule-Beben 27. Februar 2011 zweimal.

Umso ungewöhnlich ist es, dass Nord-Chile seit 1877 von keinem schweren Beben mit folgendem Tsunami mehr betroffen war. Geowissenschafter der Unversidad de Chile (Santiago de Chile) und des GEOMAR | Helmholtz-Zentrum für Ozeanforschung Kiel sind dieser "Mega-Beben-Lücke" jetzt auf den Grund gegangen. Möglicherweise wirkt ein bisher unbekannter Knick in der pazifischen Nazca-Erdplatte dort als Hemmschwelle für Erdbeben und Tsunamis. Die Wissenschafter veröffentlichten ihre Entdeckung in der aktuellen Ausgabe der internationalen Fachzeitschrift "Nature Geoscience".

Die Grundvoraussetzungen sind weitgehend bekannt: Von Westen her schiebt sich die Nazca-Platte mit einer Geschwindigkeit von etwa einem Zentimeter pro Jahr direkt vor der Küste Chiles unter die kontinentale Südamerikanische Platte. Subduktion nennen Experten diesen tektonischen Vorgang. "Die Details sind jedoch äußerst kompliziert und noch lange nicht verstanden", sagt Ingo Grevemeyer vom GEOMAR, "dabei sind es diese Details, die die Gefahr von Erdbeben und deren Verhalten bestimmen."

Abrupter Knick

Landgestützte Untersuchungen des Untergrundes in Nord-Chile hatten ergeben, dass dort die versinkende Nazca-Platte mit einem Winkel von rund 22 Grad ins Erdinnere abtaucht. Grevemeyer und sein früherer Doktorand, der Geophysiker Eduardo Contreras-Reyes von der Universidad de Chile, haben nun zusätzlich auf seismische Daten zurückgegriffen, die 1995 während einer Expedition mit dem deutschen Forschungsschiff SONNE vor der Küste Chiles gesammelt worden waren. "Diese Daten hatten zunächst keinen Bearbeiter gefunden und waren archiviert worden. Wir haben sie jetzt erstmals wieder zusammengestellt und systematisch untersucht", erzählt Contreras-Reyes.

Zur ihrer Überraschung fanden die Forscher, dass die Nazca-Platte vor der Küste Nordchiles recht gleichmäßig mit einem Winkel von nur 10 Grad unter die Südamerikanische Platte abtaucht. Erst in 20 Kilometern Tiefe knickt sie abrupt zu dem 20 Grad-Winkel ab, der von den landgestützten Messungen bekannt war.

Zusätzlich verglichen die Wissenschafter ihre Daten mit Beobachtungen des Magnitude 7.7 Tocopilla-Erdbebens von 2007, das an der Südgrenze der nordchilenischen "Erdbebenlücke" auftrat. Die Verteilung der Nachbeben deutet darauf hin, dass der Knick der Nazca-Platte als Barriere für die Ausdehnung des Bebens wirkte. "Dadurch betrafen das Hauptbeben sowie die Nachbeben nur die tieferen Regionen und lösten vor allem keinen Tsunami aus", erklärt Grevemeyer.

Keine Entwarnung

Entwarnung geben die Forscher für Nord-Chile deshalb aber nicht. Im Gegenteil: Wie das Ereignis von 1877 zeigt, können besonders starke Mega-Beben die Hemmschwelle des Plattenknicks überwinden. "Wahrscheinlich ist es also nur eine Frage der Zeit, bis auch in Nordchile wieder ein Megabeben mit Tsunami auftritt. Und weil sich die Spannung dort so lange aufgebaut hat, könnte es umso heftiger ausfallen", sagt Conteras-Reyes. (red, derstandard.at, 10.4.2012)

  • Die schematische Abbildung zeigt die Subduktionszone vor Chile mit dem Untersuchungsgebiet der Studie.
    foto: geomar

    Die schematische Abbildung zeigt die Subduktionszone vor Chile mit dem Untersuchungsgebiet der Studie.

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