Schlafkrankheit breitet sich durch Temperaturanstieg aus

15. November 2011, 19:44
13 Postings

Vor allem in Südafrika könnten Millionen von Menschen durch die Tsetse-Fliege zusätzlich bedroht sein

London - Die Tsetse-Fliege liebt es warm, aber nicht zu heiß. Derzeit leben im Verbreitungsgebiet der Überträgerin der gefährlichen Schlafkrankheit 75 Millionen Menschen, aber in den kommenden Jahrzehnten könnten Dutzende weitere Millionen dazu kommen. US-Wissenschafter befürchten nämlich, dass sich die Fliege infolge der Erderwärmung in neuen Regionen Afrikas heimisch werden könnte. Zusätzlich 40 bis 77 Millionen Menschen würden demnach im Jahr 2090 durch die Krankheit bedroht sein, die ohne eine medizinische Behandlung tödlich verlaufen kann.

Die Wissenschafter untersuchten, wie sich die Tsetse-Fliege und der Trypanosoma-Parasit, den sie überträgt, bei steigenden Temperaturen vermutlich ausbreiten werden. Bei einem Anstieg der Temperatur um 1,1 bis 5,4 Grad Celsius - je nach Ausstoß des klimaschädlichen Kohlendioxids - könnten Teile Ostafrikas für die Fliege zu heiß werden.

Computersimulationen

Andere Gebiete in der Region sowie im südlichen Afrika hingegen, die zuvor zu kalt waren, würden zum Verbreitungsgebiet für die Tsetse-Fliege, fanden Wissenschafter um Sean Moore von der US-Gesundheitsbehörde CDC durch Computersimulationen heraus. Demnach kann sich die Krankheit bei einer Durchschnittstemperatur von 20,7 bis 26,1 Grad verbreiten. Die Studie erscheint im britischen Wissenschaftsmagazin "Journal of the Royal Society Interface".

Nach dem Stich durch die Tsetse-Fliege treten in der Regel rasch Fieber oder Kopfschmerzen auf. Später können Herzrhythmusstörungen, Gehirnhautentzündung und neurologische Störungen hinzukommen. Besonders auffällig sind Schlafstörungen und Schlaflosigkeit. Die Schlafkrankheit zählt zu einer Reihe gefährlicher Krankheiten, die sich Wissenschaftern zufolge durch den Klimawandel ausbreiten können, darunter auch Cholera und Malaria. (red/APA)

  • Bild nicht mehr verfügbar

    Tsetsefliegen der Gattung Glossina finden durch ansteigende Durchschnittstemperaturen ein größeres Verbreitungsgebiet.

Share if you care.