NASA-Daten weisen auf reiche Titan-Vorkommen auf dem Mond hin

9. Oktober 2011, 18:37
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Neue Karte zeigt die "wahren Farben" des Mondes

Nantes - Bislang wird der Mond nur in Science-Fiction-Szenarien als Rohstoffquelle genutzt. Doch für das, was vorerst an der eher schlechter als besser gewordenen raumfahrerischen Infrastruktur und den Kosten scheitert, gibt es nun einen weiteren Anreiz: Eine neue Landkarte des Mondes weist nämlich auf große Vorkommen an Ilmenit (auch "Titaneisen" genannt) hin, ein Mineral, aus dem wertvolles Titan gewonnen werden kann.

Mark Robinson von der Arizona State University wies bei einer Tagung in der westfranzösischen Stadt Nantes auf die Entdeckung hin, die seinen Angaben zufolge mit der NASA-Sonde "Lunar Reconnaissance Orbiter" gemacht worden sein soll. Eine Kamera der Sonde hatte Aufnahmen von der Mondoberfläche gemacht, mit deren Hilfe die neue Karte erstellt wurde. Robinson, der die Studie gemeinsam mit seinem Kollegen Brett Denevi von der Johns Hopkins University in Baltimore vorstellte, schließt nicht aus, dass der Mond einmal ein wichtiger Rohstofflieferant für die Erde werden könnte. Bergarbeiter könnten eines Tages auf dem Mond Titaneisen fördern, sagte er. 

Die wahren Farben des Mondes

"Wenn wir zum Mond blicken, erscheint seine Oberfläche voller grauer Schattierungen - für das menschliche Auge", sagte Robinson. Doch mit den richtigen Instrumenten seien andere Farben zu sehen. Die Mondebenen etwa seien an manchen Stellen rötlich, an anderen blau. Diese Farbvariationen geben den Forschern wichtige Anhaltspunkte für die Zusammensetzung der Oberfläche des Erdtrabanten. So zeigen sie etwa Vorkommen von Ilmenit und Blei auf.

Das weißliche Metall Titan hat mit Stahl vergleichbare Eigenschaften, ist aber nur etwa halb so schwer und daher umso begehrter. Es kommt unter anderem in den Mineralien Ilmenit und Rutil vor. Seine Extraktion aus diesen Gesteinen ist jedoch kompliziert und aufwändig, reines Titan ist daher bis zu zehn Mal teurer als Stahl. Verwendet wird es vor allem zur Legierung von Stahl, den es besonders hart und widerstandsfähig gegen Rost macht. (APA/red)

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