Tauben geben Milch - und die ist gleich mehrfach gesund

19. September 2011, 11:55
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Substanz aus dem Kropf der Vögel erfüllt ähnliche Funktion wie die Milch der Säugetiere und ist essenziell für die Kükenentwicklung

London - Taubenmilch - allein das Wort klingt paradox, die Substanz gibt es aber tatsächlich und sie enthält zahlreiche Substanzen, die das Küken stärken. Die Taubenmilch wird im Kropf der Vögel produziert, auch Flamingos und männliche Kaiserpinguine verfügen über ähnliche Substanzen für ihre Küken. Die Milch habe neben den bekannten Fetten und Eiweißen auch mehrere Stoffe für Immunsystem und gesundheitsfördernde Antioxidantien, berichten australische Forscher im britischen Online-Journal "BMC Genomics".

Beide Elternteile der Tauben beginnen früheren Studien zufolge wenige Tage vor dem Schlüpfen der Jungen mit der Milchproduktion. Dies geschieht an der Innenseite des Kropfes, wo sich reisförmige Pellets mit Taubenmilch bilden. Die Milch sei essenziell für die Entwicklung der Küken, schreiben die Forscher um Meagan Gillespie von der australischen Forschungsakademie Csiro am Standort Geelong nun. Sie verglichen Genaktivität, Proteine und Gewebe von vier milchgebenden Tauben und vier Tauben, die keine Milch gaben.

Unterschiedliche Genaktivität

Ergebnis: Bei den milchgebenden Tauben waren die Gene zur Stimulation des Zellwachstums, des Immunsystems und für Antioxidantien besonders aktiv. Der Antikörper IgA war bereits zuvor in der Taubenmilch entdeckt worden. Insgesamt unterschieden sich die Taubengruppen in der Aktivität von 1181 Genen. Knapp die Hälfte war bei milchgebenden Tieren stärker aktiv. Zudem unterschied sich das Kropfgewebe deutlich. Weitere genetische Untersuchungen ließen darauf schließen, dass bestimmte Fette für die Milch in der Taubenleber produziert werden.

Die entdeckten Substanzen könnten sowohl das Küken als auch den Kropf der Eltern schützen, meint Biologin Gillespie. Dieser Mechanismus sei ein interessante Beispiel für die Evolution eines Systems in zwei verschiedenen Tiergruppen. "Denn Taubenmilch erfüllt eine ähnlichen Funktion wie die Milch der Säugetiere." Sie werde aber auf andere Weise produziert. (red/APA)

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    Taube mit frisch geschlüpftem Küken. Die im Kropf produzierte Milch ist nach Ansicht der australischen Forscher essenziell für die Entwicklung des jungen Vogels.

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