US-Kirche suspendiert 21 Priester

9. März 2011, 08:43
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Insgesamt 37 Verdachtsfälle verhandelt

Die katholische Kirche in den USA hat erneut Priester wegen des Verdachts auf sexuellen Missbrauch suspendiert. Wie die Erzdiözese von Philadelphia am Dienstag (Ortszeit) erklärte, wurden 21 Geistliche in dem kirchlichen Verwaltungsbezirk im Bundesstaat Pennsylvania vorübergehend ihres Amtes enthoben, drei weitere wurden beurlaubt. Die Entscheidung sei nach dem Urteil einer Gemeindejury gefallen. Bei den Beratungen im Februar seien insgesamt 37 Verdachtsfälle verhandelt worden.

Kardinal Justin Rigali, Erzbischof von Philadelphia, bekundete seinen "Schmerz über den sexuelle Missbrauch von Minderjährigen" durch Mitarbeiter der Kirche. Seit 2005 habe seine Erzdiözese "hart gearbeitet" und "bedeutende Fortschritte beim Schutz von Kindern und bei den Untersuchungen von mutmaßlichen Missbrauchsfällen erzielt", erklärte der Kardinal. Zugleich betonte er, dass die Suspendierungen keine "Verurteilungen" oder "endgültigen Urteile" seien, sondern "vorsorgliche Maßnahmen im Zuge von Untersuchungen".

Das Image der katholischen Kirche in den USA ist durch Missbrauchsskandale angeschlagen. Allein 2008 musste die US-Kirche in Missbrauchsverfahren Hunderte Millionen Dollar zahlen, der Großteil ging an die Opfer. Mehrere Diözesen meldeten in der Folge Bankrott an. Auch in Österreich, Deutschland, Irland, der Schweiz, Belgien und in Italien wurden Missbrauchsskandale um katholische Geistliche bekannt. (APA)

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