Wolff wird Gesellschafter bei Williams

20. November 2009, 10:21
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Der gebürtige Wiener wird auch in das Direktorium des englischen Rennstalls eintreten

Wien/London  - Mit einem Überraschungs-Coup hat der österreichische Finanzinvestor und Autorennfahrer Christian "Toto" Wolff am Freitag aufgewartet. Der 37-jährige Wiener hat sich mit einer eigens gegründeten Beteiligungs-Gesellschaft einen Minderheitsanteil am britischen Formel-1-Team Williams Grand Prix Engineering Ltd (Williams F1) gesichert und wird auch in den sechsköpfigen Vorstand des in Grove beheimateten Rennstalls, der zuletzt 500 Angestellte und 90 Mio. Euro Budget hatte, eintreten.

Wolff ist seit über einem Jahrzehnt als Finanzinvestor und noch länger als Autorennfahrer in der Szene bekannt. 1998 gründete er mit dem stark auf Technologie-Startups ausgerichteten Unternehmen Marchfifteen eines der ersten Venture-Capital-Unternehmen in Mitteleuropa, das sich um Finanzierungen in Frühphasen kümmert und das er später in Marchsixteen überführte. Auch die Williams-Beteiligungsgesellschaft figuriert unter dem Dach von Marchsixteen.

Rennerfahrener Investor

Als Rennfahrer feierte der in der Schweiz lebende Österreicher vor allem 2006 sehenswerte Erfolge, als er Vizemeister in der österreichischen Rallye-Meisterschaft sowie Sieger des 24-Stunden-Rennen von Dubai wurde. Im April 2009 stellte er auf der Nürburgring-Nordschleife mit einem 500 PS starken Porsche GT3 zunächst einen Streckenrekord auf, ehe er beim Versuch die 7-Minuten-Schallmauer und den Rekord von Niki Lauda zu knacken bei 260 km/h einen schweren Unfall hatte. Wolff kam dabei relativ glimpflich davon.

Williams gibt erstmals seit 1977 und damit dem Bestehen des letzten reinen F1-Privatteams Anteile ab. Namensgeber Frank Williams (67) hält 70 Prozent, Firmen-Mitgründer Patrick Head bisher 30 Prozent. "Ich werde nicht ewig leben", erklärte Sir Frank, dass er aus rein privaten Gründen Anteile abgegeben hat und dabei ist, die Zukunft zu ordnen. Er werde aber dennoch die Kontrolle über das Unternehmen behalten, betonte Williams.

Wirtschaftliche Rahmenbedingungen attraktiv

Wolff nutzte die Gunst der Stunde und steigt nach eigenen Angaben deshalb in die Formel 1 ein, weil sich dort durch die zahlreichen Umstrukturierungen die wirtschaftlichen Rahmenbedingungen - gefallene Kosten, höhere Einnahmenchancen - drastisch geändert haben.

"Möglichkeiten für eine F1-Beteiligung hat es immer schon gegeben. Bisher sind aber Privatteams mit 150 Millionen gegen Werks-Giganten mit Budgets von 300 Millionen angetreten. Jetzt gibt es durch das "Ressource Restriction Agreement" ein echtes Budget-Cap, die Teams werden nun wie echte Firmen hin auf Profitabilität geführt", erklärte Wolff. Ihm gefalle, dass sportlicher Erfolg nun mehr denn je unmittelbar verbunden sei mit Wirtschaftlichem.

"Hülkenberg auf dem Niveau von Hamilton"

Williams ist ein Traditionsteam in der Formel 1 und feierte einst Riesenerfolge. Der letzte WM-Titel durch Jacques Villeneuve (1997) liegt allerdings noch länger zurück als der letzte GP-Sieg durch den Kolumbianer Juan Pablo Montoya im Jahr 2004. Für Wolff trägt die Hoffnung auf neue Erfolge zwei Namen: Nämlich jene der beiden Fahrer, Vizeweltmeister Rubens Barrichello und der junge Deutsche Nico Hülkenberg, seines Zeichens GP2-Champion. "Hülkenberg fährt auf dem Niveau von Lewis Hamilton", ist Wolff überzeugt.

Die große Vergangenheit war mit ein Grund, warum Wolff bei Williams andockte. "Williams hat eine Riesentradition. Man führt dort das Team aber gerade in die Next-Generation. Sie wollten auch nicht nur einen Investor, sondern einen, der was vom Geschäft versteht." Er sehe seinen Direktoren-Job im Vorstand deshalb durchaus auch so, dass er auch bei strategischen Entwicklungen mitsprechen werde.

Aufstockung der Anteile vorstellbar

Die Höhe der Beteiligung liege zweistellig, also zwischen 10 und 49 Prozent und sei langfristig, bestätigte Wolff, dass eine Aufstockung seiner Anteile vorstellbar sei.

Der Einstieg von Williams ist nicht Wolffs erstes wirtschaftliches Engagement im Motorsport. Auch bei der deutschen Rennsportfirma HWA ist er Teilhaber und war 2007 kurz als möglicher Käufer des zweiten Red-Bull-Rennstalls Toro Rosso im Gespräch. Auch beim österreichischen Rallye-Champion Raimund Baumschlager (BRR) ist Wolff an Bord. Damit ist der Wiener nun neben dem Rallye- und dem Rundstreckensport (DTM) auch in der Formel 1 aktiv.

Seine eigenen Rennsportaktivitäten wird Wolff nun bis auf weiteres auf ein Minimum beschränken. "Ich hatte bei der Waldviertel-Rallye auf einer Sonderprüfung zwei Platte und war offenbar mit dem Kopf woanders. Davor war der Unfall auf der Nürbrurging-Nordschleife. Ich werte das als Zeichen von oben!".(APA)

  • Toto Wolff steigt ein.
    foto: bavariasports

    Toto Wolff steigt ein.

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