NATO unterzeichnet Beitrittsverträge mit sieben Staaten

26. März 2003, 16:52
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Erstmals auch auf einen Teil der früheren Sowjetunion ausgedehnt - Größte Erweiterungsrunde in der Geschichte der Allianz

Brüssel - Die NATO hat am Mittwoch mit sieben ost- und mitteleuropäischen Staaten die Beitrittsverträge unterzeichnet. Aufgenommen werden sollen die ehemaligen Sowjetrepubliken Estland, Lettland und Litauen sowie Bulgarien, Rumänien, Slowenien und die Slowakei.

Zu der Zeremonie im NATO-Rat in Brüssel reisten die Außenminister der sieben Staaten an. Es ist die größte Erweiterungsrunde in der Geschichte der Allianz. Der Beitritt soll im Mai 2004 vollzogen sein. Bis dahin müssen die 19 NATO-Staaten die Verträge ratifizieren.

Robertson: "Wendepunkt"

Der NATO-Gipfel von Prag hatte im vergangenen November den Weg für die Erweiterung freigemacht. Der Beitritt soll im Mai 2004 vollzogen sein. Bis dahin müssen die NATO-Staaten die Verträge ratifizieren.

Der Generalsekretär der Allianz würdigte die Reformanstrengungen der Beitrittsstaaten. "Ich bin sicher, künftige Historiker werden diese Entscheidung (...) als einen Wendepunkt würdigen, ein geeintes und freies Europa aufzubauen", fügte NATO-Generalsekretär George Robertson hinzu. Es werde nicht die letzte Erweiterung bleiben. "Die Tür der NATO bleibt offen." (APA/dpa)

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