Die Weinbergschnecke ist ein Stress-Profi

7. Juni 2009, 17:55
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Ein außergewöhnliches Gen steuert die Produktion spezieller Eiweißstoffe - Innsbrucker Team identifizierte das Gen

Innsbruck - Weinbergschnecken sind schwer zu stressen. Ein hochkomplexes Gen schützt die Weichtiere vor vielfältigem Stress wie Schwermetallen, Hitze oder Kälte. "Weinbergschnecken sind Stress-Profis und Überlebenskünstler. Sie haben ein außergewöhnliches Gen, das in ihrem Stoffwechsel die Produktion spezieller Eiweißstoffe steuert. Durch diese Stress-Proteine sind die Weichtiere hart im Nehmen. Sie können giftige Metalle wie Kupfer oder Cadmium in hohen Konzentrationen speichern und entgiften", erklärten Innsbrucker Zoologen in einer Aussendung.

Gen

Reinhard Dallinger von der Abteilung Ökophysiologie des Institutes für Zoologie der Leopold-Franzens-Universität Innsbruck und seinem vierköpfigen Team ist es in Zusammenarbeit mit der Sektion Genetische Epidemiologie der Medizinischen Universität Innsbruck gelungen, den genetischen Grund für die Widerstandsfähigkeit der Weinbergschnecke zu finden, hieß es.

Jenes Gen, mit dem die Weinbergschnecke, Helix pomatia, unter anderem ihren Schutz gegen Schwermetalle wie Cadmium aktiviert, hat 10.000 Basenpaare. Mit dieser großen Anzahl an Bausteinen ist es das größte und komplexeste Gen für diese Art von Stress-Proteinen, das bisher überhaupt bekannt ist. Die Entdeckung ist in der Zeitschrift "Molecular Ecology" beschrieben.

Anpassung

Weichtiere, zu denen auch die Schnecken gehören, gelten allgemein als markantes Beispiel der Evolution. Zum einen verkörpern zahlreiche Mitglieder dieser großen Tiergruppe ein erfolgreiches Überlebenskonzept und haben seit Anbeginn ihrer Entwicklung im Kambrium - vor etwa 600 Millionen Jahren - kaum ihre Form verändert. Zum anderen haben sie sich, wie auch die Widerstandskraft der Helix pomatia zeigt, im Laufe dieses langen Zeitraumes an viele verschiedene Lebensräume erfolgreich angepasst.

Die Weinbergschnecke steht in Österreich und weiteren europäischen Ländern unter Naturschutz. Sie ernährt sich von weichen Pflanzenteilen, frisst aber auch die Gelege anderer, weitaus häufigerer Schneckenarten und gilt daher als Nützling. Früher wurde sie als Delikatesse geschätzt und bis an den Rand der Ausrottung gebracht. (APA)

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