Zweiter Lepra-Erreger entdeckt

28. November 2008, 10:53
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Bakterium konnte im Gewebe von zwei Lepra-Toten identifiziert werden

New York - Knapp 150 Jahre nach der Entdeckung des Lepra-Krankheitserregers Mycobacterium leprae haben US-Forscher einen zweiten Erreger identifiziert. Er kommt vor allem in Mittel- und Südamerika sowie in der Karibik vor. Den Forschern der Colorado State University und des M.D. Anderson Cancer Center in Texas gelang es, das Bakterium Mycobacterium lepromatosis im Gewebe von zwei Lepra-Toten zu identifizieren.

Es unterscheide sich vom ersten Lepra-Erreger durch DNA-Bausteine im Gen 16S rRNA, teilte die Staatliche Universität Colorados in Fort Collins Mittwochabend mit. Das nun entdeckte Bakterium ruft eine Form von Lepra mit der Bezeichnung "Diffuse Lepromatous Leprosy" oder DLL hervor, erläutert das Team auch in der Dezember-Ausgabe des "American Journal of Clinical Pathology".

Hintergrund

An Lepra erkranken jährlich hunderttausende Menschen, vor allem in Entwicklungsländern. Die USA verzeichnen etwa 100 bis 200 neue Fälle pro Jahr, zumeist bei Einwanderern. Im frühen und mittleren Stadium kann das äußerlich entstellende Leiden mit Antibiotika geheilt werden. Der neue Erreger dürfte endlich auch erklären, warum die Krankheit so verschieden verlaufen kann, hieß es weiter. Mediziner hatten die Unterschiede bisher mit dem Immunsystem der Patienten begründet. (APA/dpa)

Link
American Journal of Clinical Pathology: A New Mycobacterium Species Causing Diffuse
Lepromatous Leprosy
(pdf-File)

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