Erste Herausforderung: Stabiler Strahl

11. September 2008, 17:54
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Geübt wird mit einem einzigen Protonenpaket - sobald die Teilchenpakete stabil im Beschleunigerring kreisen, wird die Teilchenenergie erhöht

Genf - Nachdem am Mittwoch das Jahrhundertexperiment gestartet ist und der erste Teilchenstrom die Runde durch den 26,7 Kilometer langen Teilchenbeschleuniger (LHC) gemacht hat, haben sich die Partikel am Donnerstag für immerhin 30 tausendstel Sekunden in dem Beschleunigerring halten lassen - und dabei etwa 8.000 Kilometer zurückgelegt.

"Der Auftakt vom Mittwoch war nur der erste von vielen tausend Schritten, die wir zu tun haben", sagte der Beschleunigerphysiker Ralph Steinhagen am Donnerstag im LHC-Kontrollzentrum am Europäischen Labor für Teilchenphysik CERN bei Genf. "Jetzt geht es darum, dass der Strahl stabil in der Maschine bleibt."

Tests

Im Dauerbetrieb sollen die Teilchen künftig 50 Stunden lang durch den LHC ("Large Hadron Collider") kreisen. Dazu müssen bis zu 2.800 Pakete aus jeweils Milliarden Wasserstoff-Kernen (Protonen) exakt in Form gehalten werden, damit sie nicht auseinanderlaufen und sich vermischen. Derzeit üben die Physiker dies mit einem einzigen Protonenpaket.

Zwei gegenläufige Teilchenstrahlen sollen künftig bei hoher Energie gezielt zusammenstoßen. Die Forscher erhoffen sich aus der Beobachtung dieser Kollisionen Antworten auf fundamentale Fragen der Physik - etwa zu den Bedingungen des Urknalls und dem Ursprung der Masse. Wann es zu den ersten Kollisionen kommen kann, lässt sich nach CERN-Angaben noch nicht absehen. Sobald die Teilchenpakete stabil im Beschleunigerring kreisen, soll zunächst die Teilchenenergie auf das Zehnfache erhöht werden. (APA/dpa)

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    Erste Schritte im CERN: Die Partikel haben etwa 8.000 Kilometer zurückgelegt.

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