Agassi am Limit ins Viertelfinale

3. Juni 2002, 16:58
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Nach zwei verlorenen Sätzen gegen den Franzosen Paul-Henri Mathieu konterte der US-Amerikaner: Sieg im fünften Satz

Paris - Paul-Henri Mathieu hat Andre Agassi fast den Nerv geraubt, nach genau drei Stunden den Sensations-Erfolg bei den French Open in Paris aber knapp verpasst. Trotz einer Super-Leistung verlor der 20 Jahre junge Franzose am Montag das "Duell der Generationen" gegen den zwölf Jahre älteren Amerikaner mit 6:4,6:3,3:6,3:6,3:6. Nicht der freche Außenseiter, sondern der glückliche Favorit stürmte ins Viertelfinale des mit 11,2 Millionen Dollar dotierten Grand-Slam-Turniers.

Der siebenmalige Grand-Slam-Gewinner stand im Stade Roland Garros am Rande einer Niederlage. Agassi wurde von Mathieu, der nur dank einer Wildcard ins Hauptfeld gekommen war, in den ersten beiden Sätzen nach allen Regeln der Kunst vorgeführt. Steffi Graf musste auf den Rängen des Court Philippe Chatrier mit ansehen, wie sich ihr Ehemann denkbar schwer tat. Nichts wollte Agassi zunächst gelingen, dabei hatte er zwei Tage zuvor gegen den Spanier Tommy Robredo noch eine Weltklasse-Vorstellung geboten.

Während Jungstar Mathieu immer wieder punktgenaue "Zauberschläge" gelangen, wirkte der als Nummer vier gesetzte Amerikaner geradezu hilflos. Allein fünf Versuche benötigte Agassi, um im dritten Satz sein erstes Break zum 2:2 zu schaffen - ein Geschenk des Franzosen. Seine Fans waren verzweifelt, die Anhänger von Mathieu kamen aus dem Staunen nicht mehr heraus.

Dabei ist der 1,85 m große Linkshänder aus Straßburg wahrlich kein "Wunderkind". Mathieu begann als Vierjähriger mit dem Tennis-Sport, wurde im Jugendzentrum des französischen Verbandes weiter ausgebildet und ging dann für drei Jahre ins Bollettieri-Camp nach Florida. Agassi nutzte seine Breakchancen im entscheidenden Satz, als Mathieu vielleicht schon vom Coup träumte - damit war der Tennis-Krimi in fünf Akten entschieden.(APA)

  • HERRENEINZEL - Achtelfinale:

    Andre Agassi (USA-4) - Paul-Henri Mathieu (FRA) 4:6,3:6,6:3,6:3,6:3

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