Raumschiffe mit Atomantrieb sollen Sonnensystem erkunden

12. Februar 2002, 14:00
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Pläne der NASA für die Zukunft

Washington - Die amerikanische Weltraumbehörde NASA plant, dass in naher Zukunft Raumschiffe mit Atomantrieb unser Sonnensystem erkunden. Ein erster Schritt ist bereits getan. Im neuen Haushalt der Regierung sind 125 Millionen Dollar (143 Mill. Euro/1,97 Mrd. S) für die Entwicklung der Nukleartechnologie eingeplant worden.

Auf kleinstem Raum kann genügend Brennstoff erzeugt werden, um eine Sonde über einen langen Zeitraum anzutreiben. Die Sonden wurden bisher immer auf die gleiche Weise auf ihre langen Reisen gebracht. Mit einem kurzen, nur wenige Minuten langen Schub ihrer konventionellen Antriebsraketen überwinden sie die Erdanziehung und treiben dann auf ihr fernes Ziel zu. Schwung können sie zwischendurch nur holen, indem sie Planeten oder Monde umrunden und deren Anziehungskraft nutzen, um sich einen Schubs geben zu lassen. (red)

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