Kartellamt sagt vorerst Nein zu Kabel-Kauf durch Liberty

5. Februar 2002, 10:21
1 Posting

Telekom hofft noch auf Ausräumung der Bedenken - Pressekonferenz der Behörde am Donnerstag

Nach monatelanger Prüfung hat das Bundeskartellamt den strittigen Einstieg des US-Konzerns Liberty Media in den deutschen Fernsehkabelmarkt vorerst untersagt. Die Wettbewerbsbehörde mahnte die Übernahme des verbliebenen größten Teils des TV-Kabels der Deutschen Telekom durch Liberty ab, wie beide Unternehmen vwd am Mittwochabend bestätigten. Ein Telekom-Sprecher sagte, man gehe weiter grundsätzlich davon aus, dass Liberty die Bedenken des Kartellamtes noch ausräumen könne. Behördenpräsident Ulf Böge will sich am Donnerstag vor der Presse in Bonn zum Stand des Prüfverfahrens äußern.

Liberty "werde sorgfältig prüfen"

Liberty werde die Begründung des Kartellamtes sorgfältig prüfen und der Behörde dann antworten, sagte ein Sprecher des Unternehmens aus Denver/Colorado.Der international tätige Kabel- und Medienkonzern hatte im September mit der Telekom vereinbart, die verbliebenen sechs ihrer neun Kabelregionalgesellschaften mit zehn Millionen angeschlossenen Haushalten für 5,5 Mrd EUR zu übernehmen. Die öffentlich-rechtlichen und die großen privaten Sender lehnen den Einstieg der Amerikaner aber ab, da sie Nachteile für Wettbewerb und Verbraucher befürchten. Auch das Kartellamt hatte bereits vielfältige Bedenken geäußert.

Noch rund vier Wochen Zeit

Eine Abmahnung bedeutet aber, dass noch die Möglichkeit gesehen wird, die Bedenken durch Zugeständnisse auszuräumen. Dazu hätte Liberty rund vier Wochen Zeit. Bis zum 28. Februar will das Kartellamt abschließend über das Kabel-Vorhaben entscheiden. Die Behörde hatte unter anderem kritisiert, dass es mit den bisherigen Plänen des US-Konzerns zur Verstärkung einer marktbeherrschenden Stellung beim TV-Kabel käme. Dies könne aber aufgewogen werden, indem Liberty das Kabel rasch für Internet und Breitband-Telefonie aufrüste, so die bisherigen Äußerungen der Wettbewerbshüter.

Deutsche Telekom müsste Ersatz-Investor finden

Die Telekom hatte Anfang 2000 die Trennung vom Fernsehkabel eingeleitet. Bislang wurden die Netze in Nordrhein-Westfalen und Baden-Württemberg an den Investor Callahan und die Region Hessen an ein Konsortium um den Investor Klesch verkauft. Das Geschäft mit Liberty ist für den Bonner Konzern von erheblicher Bedeutung für den geplanten Abbau seiner Schulden um 15 Mrd auf 50 Mrd EUR bis Ende dieses Jahres. Sollte es endgültig platzen, müsste die Telekom einen Ersatz-Investor finden. Bis zu einem neuen Abschluss dürften aber Monate vergehen. Als Interessent hat sich bislang das Londoner Investmenthaus Compere gemeldet, hinter dem die WestLB vermutet wird. Auch die Deutsche Bank will angeblich ein Konsortium bilden.

Liberty soll eine Rücktrittsklausel mit der Telekom vereinbart haben. Falls das Kartellamt endgültig Nein sagt, will der US-Konzern seine Deutschland-Pläne aufgeben, wo er die Schaffung von 10.000 Arbeitsplätzen angekündigt hat. Über indirekte Beteiligungen hat das Unternehmen hier zu Lande derzeit Einfluss auf die so genannte Netzebene 4 des Kabels, also die letzte Meile zu den Hausanschlüssen.(APA/vwd)

Share if you care.