Der Duft der Papaya ...

23. September 2001, 18:05
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... schlägt Kopfläuse in die Flucht

West Lafayette - Wissenschaftler der Purdue University haben festgestellt, dass Extrakte des Papayabaums gegen Kopfläuse wirken. Dafür untersuchte Jerry McLaughlin mehr als 25 Jahre lang die Rindeninhaltsstoffe der Pflanze. Inzwischen haben die Erkenntnisse zu einem marktreifen Shampoo geführt und McLaughlin wurde wissenschaftlicher Leiter des Unternehmens Nature´s Sunshine Products Inc. In den USA müssen jährlich sechs bis 15 Mio. Menschen mit Kopfläusen behandelt werden.

"Das Papaya-Extrakt des Shampoos enthält mehr als 50 wirksame Substanzen, die der Pflanze auch selbst als Schutz dienen", erklärte McLaughlin. Studien zeigten, dass das Shampoo bei der Eliminierung der Kopfläuse 100-prozentig wirksam ist. Das Mittel zeigt sowohl bei den Larven, aber auch bei den erwachsenen Tierchen Wirkung. Außerdem löst es die Nissen, wie Läuse im ersten Entwicklungsstadium genannt werden, vom Haarschaft. "Dadurch werden die Nissen leicht auskämmbar, bevor sie sich festhaken können", erläuterte McLaughlin.

Die wirksamen Substanzen stammen aus den Zweigen und Ästen des Baums. In einem Extraktionsverfahren werden die Bestandteile isoliert und konzentriert. Anschließend erfolgt eine Standardisierung, die als Bioassay bezeichnet und von McLaughlin selbst entwickelt wurde. Dadurch ist ein gleichmäßiger Bestand des Wirkstoffes im Produkt gesichert. "Die Erkenntnisse zu vermarkten war nicht einfach, da die Zweige und Äste der Papaya nicht kommerziell erwerblich sind", erklärte der Pharmakologe. Und Baumproben könnten nur im Mai entnommen werden. Exakt in diesem Monat erreichen die Bestandteile den Höhepunkt ihrer biologischen Aktivität, da sich die Pflanzen selbst gegen Schädlinge schützen müssen.

Die Universität selbst besitzt drei Patente für die Verwendung der Bestandteile gegen Läuse und Schädlinge. Nature´s Sunshine Products Inc. hat eine Exklusiv-Lizenz für den Einsatz der Technologie in der Kontrolle verschiedener Schädlinge. Laut McLaughlin kamen bereits vor hunderten Jahren Papaya-ähnliche Pflanzen gegen Läuse zum Einsatz. (pte)

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