Football: Schiedsrichter-Streik vor NFL-Start

7. September 2001, 14:47
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Sogar Präsident Bush muss einspringen

Los Angeles - George Bush wird von seinem Büro im Weißen Haus in Washington aus als erster US-Präsident die am Sonntag in ihre 82. Saison startende National Football League (NFL) eröffnen. Bei der Premiere soll der passionierte Baseball-Anhänger für zehn Spiele den obligatorischen Münzwurf vornehmen, der darüber entscheidet, welches Team den Kickoff ausführt. Normalerweise obliegt das Ritual den Referees. Doch die 119 NFL-Schiedsrichter werden zum Saisonauftakt fehlen. Da sich ihre Gehalts-Forderungen nicht erfüllten, wird gestreikt. Für vorläufig drei Spieltage wurden Ersatz-Schiedsrichter aus der College-Liga und NFL-Europe verpflichtet.

Favoritenlos

"Die Spannung ist grenzenlos. Wer Champion wird, weiß nur Gott", frohlockte NFL-Boss Paul Tagliabue. Der Commissioner der reichsten Liga der Welt sieht sich in seiner rigiden Salary Cup-Politik zur Wahrung der Chancengleichheit bestätigt. Eine Überziehung des um 5,2 Millionen auf 67,4 Millionen Dollar (76,1 Mill. Euro/1,047 Mrd. S) aufgestockten Lohnetats weisen nur noch wenige Teams auf. Da auch jeder Klub mit der selben Summe aus den jährlichen Fernsehgeldern von 2,2 Milliarden Dollar (2,48 Mrd. Euro/34,2 Mrd. S) bedacht wird, gibt es die krassen Unterschiede zwischen armen und reichen Vereinen wie in den anderen drei US-Profiligen nicht.

Raben gegen Statistik

Sechs unterschiedliche Teams standen sich seit 1998 bei den Super Bowls gegenüber. Dass im zurückliegenden Jahrzehnt nur den Denver Broncos die Titelverteidigung glückte, schreckt die Baltimore Ravens nicht davon zurück, gleiches nun zu wiederholen. Alles andere als der Gewinn des zweiten Champions-Rings stehe nicht zur Debatte, nimmt Ravens-Headcoach Brian Billick den Mund ziemlich voll.

Der ORF wird vom Saisonauftakt am Dienstag, um 2:50 Uhr in ORF1, über die Partie Denver Broncos (Super-Bowl-Sieger 1998 und 1999) gegen New York Giants berichten. (APA/dpa)

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