Telefonica plant UMTS-Kooperation mit tele.ring

13. August 2001, 16:17
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Schließungsgerüchte dementiert - Derzeitiger Eigentümer WWI zahlte 10 Euro für tele.ring

Wien - Der österreichischen Festnetz- und Mobilfunkanbieter tele.ring (Wien), seit Anfang Mai 100-Prozent-Tochter des US-Unternehmen Western Wireless International (WWI), verhandelt mit 3G Mobile Telecommunications GmbH, Österreichtochter der spanischen Telefonica, über die gemeinsame Errichtung des UMTS-Netzes. Eine Absichtserklärung sei in Vorbereitung, bestätigte tele.ring-Geschäftsführer Hartmut Kremling am Montag. Diese Vereinbarung spreche für eine weitere positive Entwicklung von tele.ring, betonte Kremling

Am Wochenende waren unterdessen Details über die Lage der tele.ring bekannt geworden. Wie die "Presse" in ihrer Wochenendausgabe berichtete, schreibt der vierte Mobilnetzbetreiber Österreich nach wie vor rote Zahlen. Erst vor einer Woche war bekannt geworden, dass tele.ring auf Initiative von Western Wireless 95 der rund 720 Vollzeitarbeitskräfte abbauen wird.

Kremling betonte aber, dass sich tele.ring seit dem Einstieg von WWI äußerst positiv entwickelt habe. Mit 30.000 Neukunden habe man im Juli die höchste Zuwachsrate seit Bestehen verzeichnet. Bis Jahresende hofft tele.ring auf rund 300.000 Mobiltelefonierer, 320.000 Festnetztelefonierer und 120.000 Internetkunden.

Kostensenkungsprogramm eingeleitet

Parallel dazu habe man außerdem ein Kostensenkungsprogramm eingeleitet, um Wirtschaftlichkeit und Wettbewerbsfähigkeit im hart umkämpften heimischen Markt zu verbessern. "Unsere wirtschatliche Situation hat sich verbessert. Es gibt daher keinen Grund, dass tele.ring geschlossen werde", betonte Kremling.

Der tele.ring-Geschäftsführer reagierte damit auf Gerüchte, wonach der 1. Oktober zum Lostag für die tele.ring werden könnte. Laut Kaufvertrag der WWI mit dem vorherigen Eigentümer Vodafone kann Western Wireless nämlich bis dahin etwaige Schließungskosten für tele.ring an die Vodafone abtreten. tele.ring müsste Vodafone in diesem Fall einen Kredit von 250 Mill. Euro (3,44 Mrd. S) nicht zurückzahlen. Darüberhinaus müsste Vodafone auch für die Schließungskosten aufkommen, heißt es in dem auf der Homepage der New Yorker Wachstumsbörse Nasdaq veröffentlichten Kaufvertrag.

1997 gegründet

Kremling betonte dazu, dass diese Rücktrittsklausel sich darauf begründe, dass die Einigung zwischen Vodafone und WWI sehr rasch erfolgt sei. Eine solche Rücktrittsklausel sei international üblich.

tele.ring war 1997 vom Verbund, den Österreichischen Bundesbahnen (ÖBB) und der Stadtwerkeholding Citykom Austria gegründet worden. Mannesmann war im Mai 1998 bei tele.ring eingestiegen. Im Dezember 2000 hatte Mannesmann/Vodafone nach dem Ausstieg der ÖBB, des Verbunds und der Citykom die 100-prozentige Kontrolle über tele.ring übernommen. Anfang Mai 2001 hatte Mannesmann/Vodafone tele.ring dann an den US-Konzern Western Wireless verkauft.

Laut Kaufvertrag hatte Vodafone damals gerade einmal zehn Euro als Kaufpreis für tele.ring erhalten. Die - von WWI noch nicht ausgeübte - Option auf die eigens für den UMTS-Aufbau gegründete Mannesmann 3G Mobilfunk GmbH - hat Vodafone sogar nur einen Euro gebracht. (APA)

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