Gordon Banks ist siebzig

13. Jänner 2008, 22:57
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Der beste Tormann, den England je hervorbrachte, wurde zwar nie Meister, stand aber im Siegerteam der Weltmeisterschaft 1966

London - Gordon Banks feiert am 30. Dezember seinen 70. Geburtstag. Der Weltmeister von 1966 gilt als bester Keeper, den England je hervorgebracht hat - und das, obwohl "The Banks of England" erst relativ spät zum Fußball kam.

1953 stand er als 15-Jähriger eher zufällig zwischen den Pfosten des Teams der Stahlwerke Sheffield und legte damit den Grundstein zu einer wahren Fabelkarriere. 73 Länderspiele bestritt der Mann mit dem gelben Sweater als leuchtendes Markenzeichen zwischen 1963 und 1972. Nur 57 Mal musste er den Ball aus dem Netz holen, in 35 Spielen hielt er sein Tor sauber. 23 Mal in Serie blieb Banks zwischen 1964 und 1967 mit den "Three Lions" unbesiegt. Zwei Jahre nach dem WM-Titel reichte es für England und Banks bei der Europameisterschaft 1968 immerhin noch zum dritten Platz.

In der ersten englischen Liga bestritt der gelernte Maurer 487 Partien für Chesterfield (1955 bis 1959), Leicester City (1959/67) und Stoke City (1967/73). Meister wurde er nie, gewann aber 1964 und 1972 den Liga-Pokal. Hinter dem legendären Russen Lew Jaschin wurde Banks zum zweitbesten Torhüter des 20. Jahrhunderts und 1972 zum "Fußballer des Jahres" gekürt.

Überhaupt ist 1972 ein schicksalhaftes Jahr für den Vater von drei Kindern: Im Mai ging seine große Länderspiel-Karriere zu Ende, am 22. Oktober landete Banks auf der Rückfahrt von einem Arzttermin im Straßengraben und verlor dabei die Sehkraft auf dem rechten Auge. Er legte eine vierjährige Fußball-Pause ein und beendete seine Karriere 1978 bei den Fort Lauderdale Strikers in den USA. (APA/dpa)

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    Gordon Banks spielte 73 Mal für Englands Nationalteam.

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