Krankheit führt zu Umweltschäden

6. Juli 2007, 14:33
1 Posting

Studie in Afrika stellte verstärkte Abholzung aufgrund von Todesfällen und einhergehender Verarmung fest

Johannesburg - Aids kostet nicht nur Millionen von Menschenleben jährlich, sondern bedroht nach jüngsten Untersuchungen auch die Umwelt massiv. Untersucht haben Wissenschaftler der University of Witwatersrand in Johannesburg vor allem die Auswirkungen der Seuche auf die Länder südlich der Sahara, berichtet das Wissenschaftsmagazin Nature. Beim Treffen der Society for Conservation Biology in Port Elizabeth wurde die Studie präsentiert.

Der Ökologe Wayne Twine hat gemeinsam mit seinen Kollegen die Auswirkungen der Seuche Aids auf die Umwelt untersucht. Demnach wirke sich die Erkrankung in mannigfaltiger Weise auf die Umwelt in den dörflichen Gemeinschaften aus. Am auffälligsten war, dass es in vielen Familien in ländlichen Gebieten durch den Tod eines oder sogar mehrerer Familienmitgliedern zu einer Verarmung gekommen war. Daraus resultierte eine verstärkte Abholzung, weil sich viele Familien elektrischen Strom nicht mehr leisten konnten und auf den billigen Brennstoff Holz zurückgreifen mussten. Auch bei der Ernährung griffen viele Familien vermehrt auf jene Produkte zurück, die sie selbst sammeln oder ernten konnten.

Das Forscherteam untersuchte mehrere hunderte Familien in ländlichen Gebieten im Nordosten von Südafrika. In diesen Regionen ist rund jeder vierte Bewohner HIV-positiv. Was die Forscher interessierte, war der Unterschied zwischen jenen Familien, die bereits Opfer zu beklagen hatten zu jenen, die noch intakt waren. Dabei stellten sie fest, dass es einen engen Zusammenhang zwischen der Mortalität und der Verwendung von Brennholz als Energieträger gibt. Doch auch für die Särge der Verstorbenen fallen große Mengen von Holz an. Deutliche Veränderungen gab es bei der Ernährung in jenen Familien, die bereits Verluste zu beklagen hatten. "Heuschrecken sind nun unser Rindfleisch", meinte eine Betroffene gegenüber den Forschern. Der Kauf von Fleisch sei für viele unbezahlbar geworden. (pte)

Share if you care.