Tausende gedachten der "inoffiziellen First Lady"

26. Juli 2007, 17:42
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Staatstrauer um Raul Castros Frau Vilma Espin - Gedenkveranstaltung im Karl-Marx-Theater

Havanna - In Kuba haben im Juni Tausende Abschied von der verstorbenen Ehefrau des Übergangspräsidenten Raúl Castro genommen. In langen Schlangen zogen die Menschen auf dem Platz der Revolution in Havanna an einem übergroßen Foto Vilma Espíns vorbei, wie AFP-Reporter berichteten. Die Flaggen wehten auf Halbmast, bis Dienstagabend galt Staatstrauer. Am Abend fand zudem ein Festakt im Karl-Marx-Theater in der Hauptstadt statt, an dem auch ein traurig, aber gefasst wirkender Raúl Castro teilnahm. Espín wurde aufgrund ihrer Präsenz in der Öffentlichkeit und ihres Engagements als die "wahre First Lady" des Landes angesehen.

Raúl Castro, gekleidet in eine Militäruniform, wurde bei der Feier im Karl-Marx-Theater von seinen vier Söhnen und acht Enkeln begleitet. Auf dem Platz der Revolution hatte er zuvor als erster eine rosafarbene Rose vor dem Bild seiner Frau niedergelegt. Espín sollte später im Kreis der Familie in ihrer Heimatstadt Santiago de Cuba beigesetzt werden. Noch keine Äußerung zum Tod der Revolutionsheldin kam von Staatschef Fidel Castro, der seit fast einem Jahr nicht mehr in der Öffentlichkeit aufgetreten ist.

Kampf gegen Batista

Der inzwischen 80-jährige Fidel Castro hatte aufgrund mehrerer Operationen im vergangenen Juli die Staatsgeschäfte seinem Bruder Raúl übergeben. Fidels Frau Dalia Sotto del Valle hielt sich im Gegensatz zu Vilma Espín immer von der Öffentlichkeit fern.

Vilma Espín Guillois war am Montag in Havanna im Alter von 77 Jahren nach langer Krankheit gestorben. Mit ihrem Tod verliert Kuba die letzte bedeutende Frau der Revolution. Espin, Absolventin eines Chemieingenieurstudiums in Kuba, die auch an der US-Eliteuniversität Massachusetts Institute of Technology (MIT) studierte, ging 1957 in den Untergrund und beteiligte sich am Kampf der Rebellen gegen den Diktator Fulgencio Batista. Dort lernte "Debora", wie ihr Deckname lautete, Raúl Castro kennen. 1959 heirateten die beiden. Die Tochter eines Kubaners und einer Französin engagierte sich später als Präsidentin der kubanischen Frauenvereinigung für die Gleichberechtigung, um "die Kraft der Frauen in den Dienst der Revolution zu stellen". (APA, 19.6.2007)

  • Nachrufe auf Vilma Espín Guillois.
    foto: epa/alejandro ernesto

    Nachrufe auf Vilma Espín Guillois.

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    Vilma Espín Guillois erlag am Montag in Havanna im Alter von 77 Jahren einer langen Krankheit.

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