Kleiber entschlüsseln artfremde Warnrufe

19. März 2007, 19:00
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Kompliziertere Informationen in den Rufen der Schwarzkopfmeise können vom Kanadakleiber gedeutet werden

Washington - Kleiber können die Warnrufe von Meisen abhören und entschlüsseln. US-Forscher haben mit dieser Beobachtung nach eigenen Angaben erstmals nachgewiesen, dass Tiere die Alarmlaute einer fremden Art nicht nur erkennen, sondern auch den Inhalt deuten können. Der Kanadakleiber versteht die differenzierten Warnsignale der Schwarzkopfmeise und reagiert darauf entsprechend, wie die Biologen in den "Proceedings" der US-Akademie der Wissenschaften ("PNAS"; Bd. 104, S. 5479) berichten. Von den Meisen war bereits bekannt, dass sie ihre Artgenossen mit den Rufen nicht nur warnen, sondern auch Informationen über die Größe des möglichen Angreifers weitergeben.

Der Verhaltensforscher Christopher N. Templeton von der Universität von Washington in Seattle konnte nun zeigen, dass die Kleiber diese spezifischen Angaben aus den "tschick-a-di-di-di"-Rufen der fremden Vogelart herauslesen können. Es gebe zwar eine Reihe von Tierarten, die auf Alarmrufe anderer Arten reagierten. Dies sei jedoch das erste Beispiel, bei dem auch kompliziertere Informationen interpretiert werden könnten, berichtet Templeton gemeinsam mit seinem Kollegen Erick Greene von der Universität des US-Bundesstaats Montana in Missoula.

Bedrohung

Die Schwarzkopfmeise (Poecile atricapillus) und der Kanadakleiber (Sitta canadensis) sind ähnlich groß und werden von den gleichen Beutegreifern bedroht - eher kleine, agile Räuber. Von größeren Jägern geht für die kleinen Meisen oder Kleiber dagegen weniger Gefahr aus. Für seine Studien spielten die Biologen Kleibern die Meisenrufe mit einem Lautsprecher vor. Die Vögel zeigten stärkeres Abwehrverhalten, wenn die Meisen vor einem eher kleinen - also gefährlicheren - Angreifer warnten. Meisen waren während des Versuchs nicht in der Nähe - die Kleiber konnten sich die Reaktion also nicht "abgucken". (APA/dpa)

Abstract
Proceedings of the National Academy of Sciences:
Nuthatches eavesdrop on variations in heterospecific chickadee mobbing alarm calls
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