Neuer Horndinosaurier entdeckt

12. März 2007, 15:05
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Albertaceratops nesmoi war ein Verwandter des Triceratops und lebte vor etwa 78 Millionen Jahren

Cleveland - Wissenschafter in den USA haben einen neuen Typ aus der Familie der Ceratopiden entdeckt, einer horntragenden Untergruppe der Vogelbeckendinosaurier, zu der etwa der Triceratops oder der Styracosaurus gehörten. Die bislang unbekannte Spezies lebte vor etwa 78 Millionen Jahren, war im Durchschnitt sechs Meter lang und hatte zwei rund einen Meter lange, dicke Hörner über den Augen.

Sie stellt damit ein Bindeglied dar zwischen älteren Dinosauriern mit noch größeren Hörnern und den später folgenden Spezies mit kleinen Hörnern, wie Michael Ryan vom Naturkundemuseum in Cleveland im US-Staat Ohio in der Fachzeitschrift "Journal of Paleontology" erläutert.

Ryan fand das Fossil der neuen Spezies vor sechs Jahren im Süden der kanadischen Provinz Alberta und nannte sie "Albertaceratops nesmoi". Der Name bezieht sich zum einen auf den Fundort, zum anderen auf den verwandten Dinosauriertyp Triceratops, der allerdings rund zehn Millionen Jahre später lebte. Schließlich wurde auch noch der Farmer Cecil Nesmo geehrt, der bei der Ausgrabung des Fossils geholfen hatte. Interessant an der neuen Entdeckung ist Ryan zufolge, dass dieser Typ trotz seiner Meter langen Hörner näher mit einer Untergruppe verwandt ist, die lediglich kurze Hornansätze hatte. Auch dies macht ihn zum bisher unbekannten Bindeglied. (red/APA/AP)

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    Der Schädel von Albertaceratops nesmoi ...

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    ... und eine Rekonstruktion seines Aussehens

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