Colts und Bears um Superbowl XLI

8. März 2007, 16:01
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Indianapolis mit 38:34 über New England Pat­riots erstmals im Finale - Chicago bezwang New Orleans Saints im zwei­ten Halbfinale 39:14

Wien - Für Indianapolis war es ein historisches Ereignis, für Chicago ein Erfolgserlebnis, das es zuletzt vor 21 Jahren gegeben hatte. Die Colts und die Bears haben am Sonntag den Einzug in die "Superbowl XLI" geschafft und kämpfen am 4. Februar in Miami um die Krone in der National Football League (NFL).

Die Indianapolis Colts stehen nach dem 38:34-Heimsieg im prestigeträchtigen Duell gegen die New England Patriots erstmals in der Klub-Geschichte im Finale. Die Chicago Bears, die die New Orleans Saints - ebenfalls zu Hause - mit 39:14 besiegten, waren 1986 zum bisher letzten Mal beim großen Showdown dabei und gewannen damals den Titel.

"Es ist unglaublich"

"Dass wir dieses Spiel noch umgedreht haben, ist unglaublich. Wir lagen so weit zurück. Aber in der zweiten Hälfte haben wir grandios gespielt und jetzt endlich die Superbowl erreicht", jubelte Colts-Quarterback Peyton Manning. Der 30-Jährige saß eine Minute vor Schluss auf der Bank, hatte seine Hände zum Gebet gefaltet und den Kopf stur nach unten gerichtet: Er konnte nicht mehr hinsehen.

Runningback Joseph Addai hatte soeben mit einem Touchdown das 38:34 erzielt und Indianapolis erstmals in Führung gebracht. Doch noch fehlten Manning und seinen Colts, die nach knapp 20 Minuten schon mit 3:21 zurückgelegen waren, 60 Sekunden zum Glück. Denn die Patriots, die Indianapolis 2004 und 2005 auf dem Weg zu ihren Superbowl-Triumphen aus den Playoffs warfen, hatten Ballbesitz.

Tom Brady, der mit 12:1-Siegen die beste Playoff-Bilanz aller Quarterbacks in der NFL-Geschichte hat, machte sich mit seinen Patriots bereit zum letzten Angriff. Doch diesmal verließ ihn die Präzision. Marlin Jackson fing Bradys Versuch 18 Sekunden vor dem Ende ab, Indianapolis war in Ballbesitz und im Finale.

Manning, der seit Jahren zu den besten Quarterbacks der Liga gehört, aber immer in den Playoffs gescheitert war, hat nun die Chance auf seinen ersten Titel. Colts-Coach Tony Dungy meinte: "Ich bin so stolz auf mein Team. Wir haben in der Halbzeit gesagt, dass wir trotz des 6:21-Rückstands noch eine Chance haben, wenn wir keine Fehler mehr machen."

Chicago Bears überlegen

Weniger spannend war das zweite Semifinale zwischen den Chicago Bears und den New Orleans Saints. Bei Minusgraden und leichtem Schneetreiben entschieden die Gastgeber die Partie zu Beginn des Schlussviertels für sich, als ihnen bei 18:14 innerhalb von drei Minuten zwei Touchdonws gelangen.

Für die Saints, die erstmals in einem Halbfinale standen, ist eine Saison voller Sympathien beendet. "Diese Niederlage wird noch einige Tage wehtun, dann ist es vorbei. Die Schmerzen in unserer Stadt hingegen werden noch länger anhalten", sagte Saints-Trainer Sean Payton in Anspielung auf den Hurrikan Katrina, der im Herbst 2005 viele Teile von New Orleans zerstört hatte.

Im Superbowl stehen sich mit Bears-Trainer Lovie Smith und Colts-Coach Tony Dungy zwei Freunde gegenüber. Und beide werden am 4. Februar in Miami NFL-Geschichte schreiben. Denn noch nie zuvor hat ein dunkelhäutiger Trainer ein Team zum Superbowl geführt. (APA/dpa/Reuters)

Ergebnisse der NFL-Conference-Finalspiele am Sonntag: Indianapolis Colts - New England Patriots 38:34, Chicago Bears - New Orleans Saints 39:14

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    Da dampft der Kopf - Hollis Thomas von den New Orleans Saints.

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