"Hubble" beobachtet Sternen-Billard

3. November 2006, 17:05
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Lange vermuteter Prozess der Massen-Trennung konnte mit Weltraumteleskop erstmals in Aktion beobachtet werden

Garching - Eine Art Schwerkraft-Billard sortiert die Sterne nach ihrer Masse in Kugelhaufen. Das belegt eine Sieben-Jahres-Studie des Kugelsternhaufens 47 Tucanae mit dem Weltraumteleskop "Hubble". Massereiche Sonnen werden durch das Sternen-Billard gebremst und sinken ins Zentrum des Haufens, während leichte Sterne schneller werden und sich an der Peripherie sammeln, wie das europäische "Hubble"-Zentrum am Mittwoch in Garching bei München berichtete. Dieser lange vermutete Prozess der Massen-Trennung habe mit dem Weltraumteleskop erstmals in Aktion beobachtet werden können.

Erkenntnisse

Kugelsternhaufen sind Ansammlungen mehrerer 100.000 Sterne. Im Kugelhaufen 47 Tucanae, einem der sternenreichsten am Südhimmel, bestimmten die Astronomen den Angaben zufolge die exakten Eigengeschwindigkeiten von fast 15.000 Sonnen. Darunter waren auch 23 ungewöhnlich heiße und helle Sterne, die als Kollisionsprodukt jeweils zweier anderer Sterne gelten. Die Untersuchung zeigte unter anderem, dass sich diese etwa doppelt so massereichen Sonnen deutlich langsamer bewegen als die leichteren Durchschnittssterne - wie für die Massen-Trennung erwartet. (APA/dpa)

Links

Hubble yields direct proof of stellar sorting in a globular cluster
auf den Seiten der ESA: The Hubble European Space Agency Information Centre

NASA: The Hubble Space Telescope
  • Diese Aufnahme mittels des NASA/ESA Hubble Weltraumsteleskops zeigt den Kern von 47 Tucanae.
    foto: nasa, esa, and g. meylan (école polytechnique federale de lausanne)

    Diese Aufnahme mittels des NASA/ESA Hubble Weltraumsteleskops zeigt den Kern von 47 Tucanae.

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