USA: Überraschender Wintereinbruch im Nordosten sorgte für Chaos

17. Oktober 2006, 12:52
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320.000 Menschen ohne Strom - Notstand - Warnung vor Überschwemmungen

Washington/Buffalo - Der überraschende Wintereinbruch mit Rekordschneefällen im Nordosten der USA bereitete den Menschen in der Region am Wochenende weiterhin große Probleme. Noch immer waren rund 320.000 Menschen ohne Strom. In der besonders schwer betroffenen Stadt Buffalo, die innerhalb von Stunden unter einer 60 Zentimeter hohen Schneedecke versank, sollen am Montag die Schulen geschlossen bleiben, berichtete der US-Fernsehsender CBS am Sonntag.

Warnung vor Überschwemmungen

Angesichts der drohenden Schneeschmelze warnten die Behörden jetzt vor einer Flutgefahr und Überschwemmungen. Nie zuvor in der 137 Jahre langen Wetterchronik war nach Angaben der Meteorologen Anfang Oktober im Nordosten so viel Schnee gefallen. Drei Menschen kamen ums Leben. In Getzville im US-Bundesstaat New York sei ein Mann beim Schneeschaufeln von einem herabfallenden Ast erschlagen worden, berichtete die Tageszeitung "Buffalo News". Die beiden anderen seien an den Folgen von Verkehrsunfällen gestorben.

Schneesturm

Der Schneesturm vom Freitag hatte auf einem rund 170 Kilometer großen Gebiet im Bundesstaat New York Rekordschneefälle von bis zu 60 Zentimeter gebracht. Für 390.000 Menschen brach die Stromversorgung zusammen. Nur rund 70.000 der Betroffenen konnten bis Sonntag wieder ans Netz angeschlossen werden. Der Flughafen der Stadt wurde wieder geöffnet und das Fahrverbot aufgehoben.

In der besonders stark betroffenen Stadt Buffalo waren am Wochenendes nach Angaben der "Buffalo News" noch 70 Prozent aller Haushalte ohne Strom. Der Rekordschneefall sei ein grausamer Scherz für einen "Freitag, den 13." gewesen, schreibt das Blatt. Viele Menschen hätten sich in Hotels mit Heizung und Zimmerservice in Sicherheit gebracht. In Schulen seien Notunterkünfte eingerichtet worden. "Für jene, die zu Hause geblieben sind, ist die einzige Option, sich warm anzuziehen, Kerzen anzuzünden und sich über alternative Energiequellen Gedanken zu machen", schreibt das Blatt.

Stromnetz

Nach Angaben der Energieversorger wird es bis zu vier Tage dauern, bis alle Haushalte wieder an das Stromnetz angeschlossen sein werden. Für vier Bezirke rief Gouverneur George Pataki am Freitag den Notstand aus. Angesichts der Schneemassen und Schäden bat Pataki danach US-Präsident George W. Bush um Bundeshilfe. In vielen Ortschaften waren Nationalgardisten im Einsatz, um beim Schneeräumen und bei der Auslieferung von Essen und Medikamenten für Ältere und Kranke zu helfen.

Ähnlich wie bei einem Hurrikan hatte sich der Schneesturm mit dem warmen Wasser des Erie-Sees vollgetankt. Anschließend wütete er vom Donnerstagabend die ganze Nacht über bis Freitag. Zehntausende Bäume knickten um, weil der schwere nasse Schnee auf das Herbstlaub fiel und damit das Gewicht noch größer wurde. Nach Behörden-Angaben wurden zahlreiche Häuser, Autos und Stromleitungen durch umfallende Bäume beschädigt. (APA/dpa)

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    Ein überraschender Schneesturm hat den Nordosten der USA getroffen.

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