Montoya vor die Tür gesetzt

31. Juli 2006, 10:43
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McLaren-Mercedes ersetzt den Kolumbianer mit sofortiger Wirkung durch Testpilot de la Rosa

Stuttgart - Formel 1-Pilot Juan Pablo Montoya hat seinen angekündigten Wechsel in die NASCAR-Serie am Dienstag mit dem sofortigen Cockpit-Verlust bei McLaren-Mercedes teuer bezahlt. Testfahrer Pedro de la Rosa ersetzt den Kolumbianer bereits beim Großen Preis von Frankreich am kommenden Wochenende und wird auch bei den restlichen acht Saisonrennen neben Kimi Räikkönen Platz in einem McLaren-Cockpit nehmen. Das englisch-deutsche Team sprach von einer Trennung "im gegenseitigen Einvernehmen".

Teamchef Ron Dennis beschönigte den klassischen Rausschmiss. "Wir sind mit Juan Pablo überein gekommen, dass er, weil sich gerade so viel in seinem Leben verändert, für einige Zeit nicht in der Formel 1 antritt, um sich professionell auf seine Zukunft vorzubereiten." Mercedes-Motorsportchef Norbert Haug sicherte dem Kolumbianer für den Umstieg in diese populärste nordamerikanische Tourenwagen-Meisterschaft 2007 "jegliche Unterstützung" zu. "Wir glauben, dass Juan Pablos Entscheidung, in die NASCAR-Serie zu wechseln, für ihn beruflich sehr wichtig ist."

Montoya nahm die sofortige Kündigung scheinbar gelassen. "Ich weiß, dass dies ein schwieriger Umstieg wird, aber ich freue mich sehr über die Möglichkeit, in der NASCAR-Meisterschaft zu starten", sagte er. "Ich habe eine lange, schöne Zeit in der Formel 1 verbracht, und ich bin dankbar für die Gelegenheit, mehr Ruhe in mein Leben zu bringen und mich auf meine zukünftige Karriere zu konzentrieren."

Der 30-jährige Südamerikaner hatte erst am Sonntag vor einem NASCAR-Rennen in Chicago seinen Ausstieg aus der Formel 1 nach dieser Saison bekannt gegeben. Er kehrt damit zu Chip Ganassi zurück, mit dessen Team hatte er 1999 den Titel in der CART-Meisterschaft, dem nordamerikanischen Pendant zur Formel 1, und ein Jahr später den legendären Langstreckenklassiker 500 Meilen von Indianapolis gewonnen hatte. 2001 war er zu Williams-BMW gewechselt, im Vorjahr holte ihn McLaren-Mercedes. In 94 Grand-Prix fuhr Montoya sieben Siege ein.

Ex-Testpilot De la Rosa jubelte über seinen rasanten Aufstieg. "Ich bin natürlich begeistert über die Gelegenheit, den McLaren-Mercedes MP4-21 im Rennen zu fahren." Er kenne das Auto von seinen Testfahrten wie kein Zweiter und sei sich sicher, wichtige WM-Punkte für das Team holen zu können. Der 35-jährige Spanier fuhr für McLaren-Mercedes bisher einen Grand Prix: 2005 in Bahrain kam er als Ersatzmann des damals verletzt ausfallenden Montoya auf Rang fünf. De la Rosa bestritt zuvor für Arrows (1999 bis 2000) und Jaguar (2001 bis 2003) insgesamt 63 Formel-1-Rennen.(APA/dpa)

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    Montoya ist raus, eine große Chance für Pedro de la Rosa.

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